Océanos muestran el impacto negativo del cambio climático

Océanos en peligro
Por Redacción

| 14:49 // 12 Julio, 2017

A pesar de que la exploración y el conocimiento sobre la función de los océanos ha aumentado, resulta difícil entender y predecir el impacto del cambio climático en los ecosistemas marinos

Londres, (Notimex).- El 60 por ciento de los océanos muestra signos del impacto negativo del cambio climático, como la acidificación por gases, el aumento de la temperatura del mar y el deshielo polar, además del riesgo de la subida del nivel del mar.

Científicos marinos advirtieron que algunas regiones están alcanzando un estado ecológico crítico debido a los cambios climáticos derivados de la actividad humana, y en concreto de la contaminación, la explotación pesquera y la extracción mineral, según un informe de la Universidad de Oxford.

De acuerdo con el informe, que ha recogido las conclusiones de 271 artículos de investigación científica de los últimos años, los océanos absorben aproximadamente el 40 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los cambios ecológicos están ocurriendo a una velocidad “sin precedentes” y han provocado la disminución de grandes y pequeñas especies, así como cambios en la distribución y en el comportamiento de los mamíferos marinos y peces.

El estudio apunta que, a pesar de que la exploración y el conocimiento sobre la función de los océanos ha aumentado, resulta difícil entender y predecir el impacto del cambio climático en los ecosistemas marinos y la vida humana debido a la complejidad y diversidad del sistema oceánico.

No obstante, se ha comprobado que la subida de las temperaturas de la superficie marina ha causado la proliferación de bacterias patógenas asociadas con el aumento de enfermedades como la gastroenteritis, el cólera e infecciones en la sangre.

El informe alerta además de que en zonas como la Bahía de Bengala, en el océano Índico, el nivel de oxígeno ha disminuido considerablemente como consecuencia de los vertidos de fertilizantes agrícolas y otras alteraciones causadas por el cambio climático.

Esta falta de oxígeno disuelto en el agua perturba los ecosistemas y con ello provoca la pérdida de especies en regiones que “dependen en gran parte de la pesca para su subsistencia y seguridad alimentaria”.

El informe revela también que el impacto de la extracción mineral y experimental en aguas profundas dura décadas, por lo que subraya la necesidad de una “documentación detallada previa a la explotación”, así como una gestión prudente de las zonas explotadas.

Además, el porcentaje de poblaciones de peces que se extraen a niveles insostenibles ha aumentado a más del 30 por ciento y, con los efectos del cambio climático, se estima que la producción de pescado descienda en latitudes medias y bajas.

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El estudio, titulado “Funciones del alta mar e impactos antropogénicos”, presentado en la sede de la ONU, analiza el rol fundamental del océano en el funcionamiento del planeta y señala la necesidad de establecer una protección legal de las aguas internacionales para garantizar su conservación y un uso sostenible.

“Necesitamos establecer urgentemente una gobernanza colectiva para poder gestionar el alta mar de forma correcta, y tenemos que aplicar el principio de precaución para asegurar actividades humanas sostenibles”, aseguró Peggy Kalas, coordinadora de High Seas Alliance, organización impulsora del estudio, en un comunicado.

Estas conclusiones llegan en momentos que la ONU lleva a cabo la última ronda de negociaciones hacia un posible tratado dedicado a la protección de la vida marina en alta mar, más allá de las jurisdicciones nacionales.

Por otra parte, científicos reunidos en la Universidad de Columbia, en Nueva York, advirtieron que el aumento del nivel del mar supone un grave riesgo para una gran parte de la población mundial que vive en zonas costeras.

“Las proyecciones futuras sobre la subida del nivel del mar amenazan la existencia de muchos estados soberanos y tienen implicaciones en la migración global, la seguridad alimentaria y las infraestructuras costeras”, dijo el presidente de la Asamblea General de la ONU, Peter Thompson, en la apertura del congreso.

Según estos expertos, desde mediados del siglo XX el nivel del mar está aumentando de forma acelerada como consecuencia del calentamiento global, causado principalmente por la emisión de gases de efecto invernadero procedentes de la actividad humana.

Muchas de las ciudades y áreas económicas más importantes del mundo se encuentran situadas a lo largo de las costas, y las proyecciones más alarmantes estiman que un pequeño aumento del nivel de los océanos podría causar temporales devastadores e inundar grandes zonas urbanas como Londres o Los Ángeles.

De acuerdo con el investigador de la Universidad de Columbia Peter Schlosser, la subida de la temperatura de la superficie de la tierra acelera el deshielo de los glaciares y los casquetes polares y, de este modo, incrementa el flujo de agua hacia los océanos:

“Los océanos nos están haciendo un gran favor. Absorben una gran cantidad del calor de la atmósfera y de emisiones de dióxido de carbono, pero el precio a pagar es la subida del nivel del mar y con ello la destrucción de ecosistemas”.

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