México.- Los adolescentes de Estados Unidos consumen diez veces más mariguana que hace tres décadas, especialmente los hispanos y afroamericanos, aunque en general son menos proclives al uso de tabaco y alcohol, afirma un estudio difundido este lunes por la Universidad de Nebraska en Omaha (UNO).

El estudio usó datos del Gobierno federal con el fin de determinar la conducta de unos 200.000 jóvenes entre 1991 a 2017.

En 1991, solo el 0.6 % de los menores de edad consumían mariguana por lo menos una vez al mes, en contraste con el 6.3 % de 2017.

A la vez, se duplicó el porcentaje de adolescentes que consume mariguana y alcohol por lo menos una vez al mes, que creció del 3,6 % al 7,6 % entre los años mencionados.

Estos porcentajes crecieron más entre latinos y afroamericanos, de acuerdo con el estudio de la doctora Hongying Dai, del Colegio de Salud Pública de UNO.

Entre los afroamericanos, las cifras pasaron del 2 % al 13,5 %, y entre los hispanos de menos del 1 % a casi el 9 %. Como comparación, entre los jóvenes blancos el consumo de mariguana creció del 0,3 % al 3,7 %.

Dai adjudica ese cambio a una nueva actitud social hacia la mariguana y a leyes estatales que permiten el consumo recreativo de la sustancia.

"La opinión pública sobre el uso de mariguana cambió considerablemente y las restricciones sobre el uso de mariguana son ahora más laxas", dice el reporte en referencia al hecho de que 33 estados y el Distrito de Columbia han aprobado leyes que permiten el uso medicinal o recreativo de mariguana, o ambos.

En noviembre de 2012, Colorado fue el primer estado en legalizar y regular la venta de mariguana recreativa a mayores de 21 años, con casi dos de cada tres votantes que respaldaron la llamada Enmienda 64, que entró en vigor el 1 de enero de 2014.