México.-Una mujer de 95 años, apodada 'Indiana Joan', ha sido acusada de asaltar Middle Eastern tumbaspor artefactos antiguos.

Joan Howard, esposa de un diplomático de la ONU, está acusada de saquear objetos de Egipto, Jordania y Palestina por un grupo de arqueólogos preocupados .

Hay pedidos para que se lleve a cabo una investigación sobre sus "aventuras" después de que la Sra. Howard concediera una entrevista al periódico de Australia Occidental.

La Señora Howard, junto con su esposo Keith, ha viajado extensamente por Medio Oriente y se dice que acumuló antigüedades por un valor de £ 1 millón.

La pensionista australiana utilizó la libertad diplomática que le fue otorgada gracias al trabajo de su esposo para viajar entre Siria, Egipto, Líbano, Jordania, Palestina e Israel.

Mientras estuvo en la región se ofreció como voluntaria en excavaciones arqueológicas con equipos británicos y estadounidenses.

En su entrevista, dijo: "Todo fue muy divertido. Trabajo sucio, por supuesto, pero resultó ser muy gratificante".

Sin embargo, las leyes han cambiado desde entonces, lo que hace que sea ilegal que las personas caven y saquen antigüedades.

En el artículo del periódico, se ha dicho que la señora  Howard tiene artículos que incluyen cerámica y armas de los fenicios y los romanos.

También ha acumulado cabezas de hacha neolíticas que tienen más de 40,000 años de antigüedad, junto con monedas, sellos y joyas de la época de los faraones.

La señora  Harrison también dijo que tenía una preciosa máscara funeraria de Egipto.

Ella admitió que había guardado silencio sobre sus hallazgos porque "no vas por ahí diciendo 'he estado en una tumba'".

Pero la señora Harrison ahora ha sido acusada de robo cultural por la arqueóloga líder, Monica Hanna.

Ella dijo: "Estaba realmente consternada por su actitud porque violó la ley.

"Esto no es algo agradable ni moderno para venir y pretender ser Indiana Jones".

El director general del Departamento de Antigüedades Recuperadas del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, Shaaban Abdel Gawad, dijo que esperaba que se iniciara una investigación sobre "cómo estas piezas salieron de Egipto ilegalmente".

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto también se metió en la fila y pidió una investigación.