#Orbis

Bagan, la ciudad de los templos de oro en Myanmar

Por Redacción, 2016-02-01 12:24

No es casualidad que Myanmar sea conocida como “el país del oro”. En todos los rincones de este Estado del Sudeste Asiático se pueden encontrar edificios religiosos dedicados a Buda y recubiertos con una fina lámina de oro, una decoración que deja sin respiración a los visitantes que se acercan por primera vez al gran patrimonio arqueológico del país.

Pero hay un lugar que, más que todos los demás, es capaz de sorprender y maravillar: Bagan. Esta explanada de unos 40 kilómetros cuadrados alberga, casi una junto a la otra, más de dos mil estructuras entre pagodas, templos y monasterios. Un espectáculo único en el mundo que en 2014 fue declarado Patrimonio de la Humanidad.

A pesar de su riqueza artística y arqueológica de primer orden, menos de un millón de turistas al año visitan Myanmar, antes conocido como Birmania. En el pasado Aung San Suu Kyi hizo numerosos llamamientos para que los turistas internacionales no visitasen su país: el trabajo forzado de la junta militar en los destinos turísticos recibió muchas críticas porque violaba los derechos humanos.

Recientemente, sin embargo, sobre todo gracias a la apertura democrática de los militares, tanto la premio Nobel de la paz como otros grupos de presión están patrocinando un turismo responsable y se han propuesto lograr la meta de siete millones de turistas al año para 2020.

Bagan es, sin duda, la ciudad turística por excelencia. Está situada en el centro del país, en la región de Mandalay, y está bañada por el río Irrawaddy, el más largo del país. Llamada Pagan bajo el dominio británico, y también conocida como Arimaddanapura (“la ciudad que pisotea enemigos”), Tambadipa (“la tierra del cobre”) o Tassadessa (“la tierra seca”), Bagan fue la capital de varios reinos antiguos en Myanmar.

Pero fue a mediados del siglo XI cuando, bajo el rey Anawrahta (1044-1077), se convirtió en un solo reino y dio inicio a su edad de oro.

A raíz de la victoria de Anawrahta sobre el pueblo de los Mon en 1057, la cultura Mon y sobre todo su forma de budismo Theravada ejercieron una influencia dominante. El soberano se convirtió en un firme defensor de las ideas y las prácticas Theravada e inició un programa de grandes construcciones como muestra de apoyo a la nueva religión.

Las decenas de miles de prisioneros de la guerra a los Mon incluían no sólo la familia real sino también académicos, artesanos, capataces y líderes religiosos; todos contribuyeron a sentar las bases de esta nueva y próspera sociedad. Entre los preciados trofeos llevados a Bagan, en ese momento, había unos 30 ejemplares del Tipitaka, las sagradas escrituras del budismo Theravada.

Tanto la familia real como los ciudadanos comunes eran budistas devotos y erigieron numerosas construcciones religiosas, con inscripciones en losas de piedra en las que se describían sus acciones caritativas, una manera de hacer méritos y escapar así del samsara (el ciclo de la reencarnación) y llegar al nirvana (el objetivo final de la vida, el estado en el que se obtiene la liberación del dolor).

En estas losas se registraban, por ejemplo, granjas y plantaciones de arroz que algunos devotos dejaron como donación, así como una serie de advertencias enviadas a los que tenían la intención de causar daño a las donaciones, que eran llamados «blasfemos» y que, por lo tanto, no eran dignos de adorar a Buda.

Kyanzittha (1084-1113), el segundo sucesor de Anawrahta, también era profundamente religioso y continuó sin interrupción el ritmo de las construcciones. A lo largo del siglo XII Bagan fue conocida como la tierra de las cuatro millones de pagodas. Hasta que fue conquistada por las fuerzas del soberano de los mongoles Kublai Khan, en 1287, la zona fue el centro de una gran arquitectura religiosa.

En 1993 la junta militar inició la renovación de muchos de estos edificios religiosos, no siempre teniendo en cuenta, sin embargo, los estilos arquitectónicos originales; además, se utilizaron materiales modernos estéticamente incompatibles con los materiales originales.

Actualmente, según las estadísticas oficiales, en Bagan los monumentos identificables son dos mil 217 y llegan casi al mismo número las pilas de ladrillos y de tierra que no pueden ser identificadas.

Las principales estructuras arquitectónicas históricas que se pueden visitar en Bagan son dos. La primera es la pagoda (en lengua birmana, zedi), que tiene la forma de una campana y se apoya en una estructura cuadrada o octogonal de ladrillos; por lo general tiene un pico ligeramente cónico en metal dorado, cubierto con una decoración en forma de paraguas sagrado (en birmano, hti).

A menudo estas estructuras se cubrían con estuco y se decoraban con tallas finas. Las pagodas todavía se construyen para rendir homenaje a Buda, para honorar a una persona notable o incluso para mantener el recuerdo imborrable de una familia importante.

La otra gran forma de arquitectura que sobrevive en Bagan es el templo (en birmano, gu), que puede tomar una gran variedad de formas. Son edificios más grandes y con más alturas, lugares de culto en el interior de los cuales hay pasillos ricamente decorados con frescos de imágenes sagradas y estatuas.

Los templos a menudo se construían alrededor de una pagoda e incluyen una serie de otros edificios como dormitorios para los monjes y salas de reuniones y de oración. El templo tiene una estructura cuadrada o rectangular, con una terraza externa que representa el Monte Meru, la residencia simbólica de la divinidad, rodeado por un grueso muro para separar el reino de lo sagrado del mundo exterior.

Para visitar toda la zona de Bagan hay que comprar un billete de un valor aproximado de 400 pesos y que tiene una duración de cinco días. Para aventurarse autónomamente en la infinita selva de pagodas y templos, se puede alquilar un scooter eléctrico, ideal para no perturbar la santidad de este lugar.

La afluencia nunca es excesiva. Se trata principalmente de asiáticos: monjes y visitantes budistas se fotografían entre sí, llevan regalos -flores y velas, cuencos con comida y agua- y rezan de rodillas o con la frente en el suelo. El aire huele a incienso y al jazmín con el que trenzan largos collares.

Desafortunadamente hay una amenaza que nubla el brillo del oro de Bagan. Durante décadas birmanos y extranjeros han perpetrado un saqueo sistemático de tesoros. Esto sucedía especialmente en la segunda mitad del siglo XIX, cuando aventureros occidentales y arqueólogos movían estatuas, frescos y otras antigüedades para llevárselos a lejanos museos.

Aunque el actual gobierno de Myanmar ha prohibido la exportación de antigüedades, hay importantes elementos que siguen desapareciendo a manos de ricos coleccionistas privados, un trágico destino que los escasos controles de seguridad en las pagodas y los templos de Bagan no logran impedir.

Notimex | Luca Pistone

#Orbis

May intenta salvar Brexit que parece condenado al fracaso

Tras el plebiscito de junio de 2016, en el que 52% de británicos votó a favor del Brexit, Reino Unido debería haber abandonado la Unión Europea el 29 de marzo.

Por Redacción, 2019-05-22 09:09

México, Notimex.-El último intento de la primera ministra británica, Theresa May, de poner fin a meses de bloqueo parlamentario sobre su controvertido acuerdo de Brexit parecía el miércoles condenado al fracaso, tras decepcionar tanto a proeuropeos como a euroescépticos.

Haciendo concesiones que rompen con algunas de las líneas rojas que ella misma se marcó al iniciar la negociación con Bruselas hace dos años, May propuso el martes a los diputados una cuarta votación del acuerdo que incluya, entre otras cuestiones, la posibilidad de decidir sobre la convocatoria de un segundo referéndum.

Tras el plebiscito de junio de 2016, en el que 52% de británicos votó a favor del Brexit, Reino Unido debería haber abandonado la Unión Europea el 29 de marzo.

Pero el Parlamento rechazó estrepitosamente tres veces el Tratado de Retirada que May firmó en noviembre con Bruselas, lo que empujó a la primera ministra a aceptar un aplazamiento «flexible» del Brexit: hasta el 31 de octubre, aunque el país puede salir antes si halla una solución al bloqueo.

La primera ministra, que llegó al poder en 2016 con la misión de llevar a cabo la salida británica de la UE, tiene sin embargo los días contados.

Descontentos con su gestión, sus propios diputados conservadores la obligaron la semana pasada a aceptar que anunciará una fecha de dimisión en cuanto se celebre este cuarto voto, independientemente de su resultado.

Todo esto contribuye a un ambiente de caos político que está haciendo estragos en las empresas británicas: el miércoles las autoridades ordenaron la liquidación de la acería British Steel, con unos 4.500 empleados, que reconoció tener graves problemas de liquidez debido en particular al impacto de la incertidumbre del Brexit en su actividad.

«Un ritual doloroso»

La «nueva» propuesta de May, que sus detractores califican como más de lo mismo con algunos retoques, no convenció ni a los conservadores defensores de un Brexit neto ni a los laboristas partidarios de mantener estrechos lazos con la UE.

Así, en la víspera de unas elecciones europeas que Reino Unido nunca debiera haber celebrado, la primera ministra enfrentará a mediodía los ataques de diputados de todos los bandos, en la habitual sesión semanal de preguntas en la cámara baja del Parlamento de Westminster.

«Se han convertido en un ritual doloroso en un proceso tortuoso: la primera ministra presenta una visión para el Brexit y los diputados hacen cola para demolerla en la Cámara de los Comunes», resumía la BBC.

En el plan presentado el martes, May incluyó -además de la posibilidad de un segundo referéndum- un voto sobre una eventual unión aduanera temporal y garantías de que se protegerán los derechos de los trabajadores y la protección del medio ambiente.

Son todas ellas reivindicaciones de la oposición laborista, pero que esta, quien negoció sin éxito con el gobierno durante seis semanas, considera implementadas de forma deficiente.

«La primera ministra tiene que aceptar hoy que lo que anunció ayer no va a funcionar y retirar la votación», prevista para una fecha imprecisa a principios de junio, lanzó el miércoles en las ondas de la BBC el laborista Keir Starmer, responsable del dosier Brexit en el principal partido de oposición.

Según la prensa británica, hay incluso voces en el gobierno de May que intentan convencerla de no someter el plan al Parlamento para evitar una nueva humillación.

Preguntado al respecto, el ministro de Medio Ambiente, Michael Gove, dio a entender que la decisión se podría revisar: «creo que en el transcurso de los próximos días reflexionaremos sobre la forma en que la gente ve la propuesta que se ha presentado».

Y uno de los más fervientes opositores a May y a su acuerdo de Brexit entre sus propias filas conservadoras, el ex ministro de Relaciones Exteriores Boris Johnson, fustigó la idea en Twitter.

«Ahora nos piden que votemos sobre una unión aduanera y un segundo referéndum. El proyecto de ley va en contra de nuestro programa, no votaré por él», escribió Johnson, que ya se declaró oficialmente como candidato para suceder a May en las riendas del partido, del gobierno y de la negociación con Bruselas.

#Orbis

Nuevo presidente ucraniano disuelve parlamento y convoca a elecciones

El documento, que entró en vigor el día de su publicación, instruyó al gabinete de ministros de Ucrania para garantizar la financiación de las elecciones extraordinarias parlamentarias.

Por Redacción, 2019-05-22 09:04

México, Notimex.-El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, firmó este lunes un decreto por el que se disuelve la Verjovna Rada (parlamento) de Ucrania, y convocó a elecciones anticipadas parlamentarias para el 21 de julio próximo, informó la agencia Ukrinform.

El documento, publicado este martes 21 de mayo en el sitio web del jefe de Estado, justifica la medida «en virtud del segundo apartado del artículo 77, apartados sexto y séptimo del artículo 83, párrafo 1 del segundo apartado del artículo 90 de la Constitución de Ucrania».

«De conformidad con los párrafos 7 y 8 del primer apartado del artículo 106 de la Constitución de Ucrania, ordeno cesar al mandato de la Verjovna Rada de Ucrania de la octava legislatura; (y) convocar las elecciones de la Verjovna Rada de Ucrania para el 21 de julio de 2019», apuntó el decreto presidencial.

El documento, que entró en vigor el día de su publicación, instruyó al gabinete de ministros de Ucrania para garantizar la financiación de las elecciones extraordinarias parlamentarias. El presidente Zelensky, quien asumió el cargo el lunes, mantuvo una reunión en la Administración Presidencial con los líderes legislativos y de las fracciones y grupos parlamentarios.

Durante la reunión, las partes abordaron el cese anticipado del mandato de los parlamentarios de la octava legislatura y la convocatoria a las elecciones anticipadas. Zelensky propuso modificar la legislación electoral actual, en particular abolir el sistema mayoritario y reducir al tres por ciento el umbral electoral. 

#Orbis

Pyongyang defiende Kim, llama a Biden «tonto y de bajo coeficiente»

La KCNA dijo que Biden tuvo la temeridad de insultar al liderazgo supremo de la RPDC, una provocación por motivaciones políticas intolerable y grave contra Corea del Norte.

Por Redacción, 2019-05-22 09:00

México, Notimex.-La Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA, por sus siglas en inglés) calificó de «tonto de bajo coeficiente intelectual» al ex vicepresidente de Estados Unidos Joe Biden, por «difamar» al líder norcoreano Kim Jong-un.

En un artículo, se lanzó duramente contra Baden por su retórica difamatoria «imprudente» y «absurda» hacia el liderazgo supremo de la RPDC, las siglas de la República Popular Democrática de Corea, el nombre oficial de Corea del Norte.

«Lo que pronunció es simplemente el sofisma de un imbécil desprovisto de una calidad elemental como ser humano, y mucho menos como un político», añadió KCNA, de acuerdo con un despacho de la agencia surcoreana Yonhap.

Durante un acto de campaña el pasado fin de semana, Biden acusó al presidente Donald Trump de hacer de Estados Unidos «una nación que abraza a dictadores y tiranos como (Vladimir) Putin y Kim Jong-un».

Biden, quien fungió como vicepresidente bajo la Administración de Barack Obama, ha surgido como uno de los principales candidatos del Partido Demócrata con miras a la carrera por la presidencia de Estados Unidos del 2020, y ha mantenido una postura crítica hacia Corea del Norte.

La KCNA dijo que Biden tuvo la temeridad de insultar al liderazgo supremo de la RPDC, una provocación por motivaciones políticas intolerable y grave contra Corea del Norte, y añadió que nunca se perdonará a los que osen provocar al liderazgo supremo de Corea del Norte y que, sin duda, se hará que paguen por ello.