México, (UPI).- Un nuevo dispositivo de monitoreo de la epilepsia detecta el 85 por ciento de todas las convulsiones nocturnas graves, lo que, según los diseñadores, es una gran mejora tecnológica.

Investigadores en los Países Bajos probaron la pulsera, conocida como Nightwatch, en 28 pacientes con epilepsia con discapacidad intelectual durante un promedio de 65 noches por paciente. Sus hallazgos fueron publicados esta semana en la revista Neurology.

Las personas con una discapacidad intelectual y una epilepsia severa resistente a la terapia posiblemente tengan un riesgo de por vida de 20 por ciento de morir a causa de la epilepsia, dijeron los investigadores. Una de las principales causas de mortalidad en pacientes con epilepsia es la muerte súbita inesperada.

"Una gran cantidad de personas con epilepsia resistente al tratamiento tienen convulsiones durante la noche", dijo el doctor Johan Arends, líder del investigador, en un video de la Universidad de Tecnología de Eindhoven. "Debido a que las convulsiones pueden tener graves consecuencias, tanto los cuidadores profesionales como los voluntarios desean poder observarlos lo antes posible.

"Nightwatch se desarrolló porque no podemos observar muchas incautaciones nocturnas y los sistemas actuales aún no pueden hacerlo de manera efectiva. Es por eso que hemos desarrollado este pequeño dispositivo para hacerlo simple y confiable".

Los investigadores desarrollaron un brazalete que reconoce dos características esenciales de los ataques severos: un ritmo cardíaco anormalmente rápido y movimientos de sacudidas rítmicas. El brazalete envía una alerta inalámbrica a los cuidadores o enfermeras.

Se evaluaron 34 participantes en un total de 1,826 noches, durante las cuales hubo 809 convulsiones importantes. Seis de ellos no completaron el estudio.

El brazalete se limitó a hacer sonar una alarma durante un ataque grave. Para verificar si hubo falsas alarmas o ataques que Nightwatch pudo haber pasado por alto, los pacientes también fueron filmados.

Además de una tasa de éxito del 85 por ciento de los ataques severos, detectó el 96 por ciento de los más graves, llamados ataques tónico-clónicos.

El dispositivo actual para detectar convulsiones, un sensor de cama que reacciona a las vibraciones debidas a sacudidas rítmicas, solo detecta el 21 por ciento de los ataques graves.

Con el nuevo sistema, los pacientes no experimentaron mucha incomodidad con el brazalete y fue calificado positivamente por el personal de atención.

Arends dijo en un comunicado de prensa de la Universidad de Tecnología de Eindhoven que espera que el dispositivo sea ampliamente utilizado entre adultos en instituciones y en el hogar. Dijo que cree que podría reducir la cantidad de casos de muerte súbita debido a la epilipsia en dos tercios, aunque señaló que depende de qué tan rápido y adecuadamente los proveedores de atención o cuidadores informales respondan a las alertas.

El NightWatch ha estado disponible para las instituciones de salud desde principios de este año. Además, la pulsera tiene disponibilidad limitada para uso doméstico.

El brazalete genera alarmas separadas basadas en los dos sensores, pero el Consorcio de Teleepilepsia está investigando cómo los dos pueden actuar juntos para obtener alertas aún mejores. El consorcio también está trabajando para mejorar los sistemas de alarma en sonido y video.

La Universidad de Tecnología de Eindhoven y Kempenhaeghe, un centro de tratamiento de la epilepsia, han desarrollado el sistema durante unos 20 años con otros colaboradores. LivAssured se estableció para comercializar el Nightwatch.