Ciudad de México.-Carlos Santana (Autlán de Navarro, Jalisco; 20 de julio de 1947) guitarrista, compositor y arreglista mexicano. Fundador del ensamble Santana (1966), banda pionera en fusionar las concordias de la música latina (afrocaribeño, tradicional mexicano…) con el Rock and Roll y otras conformidades como el blues rock, jazz rock y free jazz. El ganador de trece Premios Grammy (diez estadounidenses; tres latinos) cumple hoy 73 años, de los cuales ha dedicado más de 50 a la música.

Según encuesta de la revista Rolling Stone, ocupa el lugar 20 en la lista de los “100 Mejores guitarristas de todos los tiempos”; y, asimismo, está ubicado en la posición 90 del emblemático catálogo de los “100 Grandes Artistas de todos los tiempos”.

Los álbumes Santana (1969) y Abraxas (1970) —joyas que los coleccionistas atesoran— están considerados entre los “500 Mejores Fonogramas de todos los tiempos”. Carlos Santana, una leyenda que ha vendido 100 millones de copias de sus producciones discográficas en todo el mundo. El músico latinoamericano más autorizado y referido por la crítica especializada, de popularidad incuestionable: figura axiomática de la cultura pop.

Tres guitarristas trazan la ruta del estilo del músico jalisciense: B. B. King, John Lee Hooker y Javier Bátiz. Santana siempre ha reconocido sus deudas con Jimi Hendrix y sobre todo, con Mike Bloomfield y Peter Green (“Mi mentor más cercano, de más influencia y apego a mi concepción de tocar la guitarra es Bloomfield”, ha dicho el intérprete del éxito “Black Magic Woman”).

Rolling Stones, Beatles, Tito Puente, Mongo Santamaría, Miles Davis, John McLaughlin, John Coltrane, Armando Peraza, Larry Young, Willie Bobo, Don Alias o Wayne Shorter son figuras muy cercanas al también percusionista, cantante y violinista mexicano.

La banda de Santana se convirtió en el combo de rock psicodélico más importante de San Francisco en los años 60 del siglo pasado: guitarra solista en animaciones de blues y fuerza psicodélica de la guitarra eléctrica. Pero, sus designios y propósitos van más allá en un acercamiento con los ritmos afrocubanos en diálogos e intercambio con Pete Escovedo.

Vienen éxitos como “Evil Ways”, en coloraciones de bugalú, o “Jingo”, de raigambre de guaguancó matancero. “Oye cómo va” (Tito Puente) se convierte en un éxito en 1969 entre los latinos estadounidenses arropados en los umbrales de la salsa de Nueva York de los años 70.

Protagonista del jazz-fusión, Santana se acerca al pianista Herbie Hancock, al sax tenor Wayne Shorter y al guitarrista John McLaughlin y da a conocer arreglos a temas como “In a Silent Way” o “Love Devotion Surrender” del trompeta Miles Davis.

Decline de popularidad en los 80, hasta el regreso triunfal en 1999 con el álbum Supernatural que arrasa con los premios Grammy en la edición del año 2000. Segundo aire del guitarrista con la grabación de placas representativas del rock latino en concordia con lo afrocubano: Shaman (2002), All That I Am (2005), Guitar Heaven (2010), Shape Shifter (2012), Corazón (2014), Santana IV (2016) y Africa Speaks (2019).

Sustancial la producción Africa Speaks con la vocalista Buika como líder vocal: Santana (guitarras, percusiones), batería (Cindy Blackman, esposa de Santana), teclados, guitarra rítmica, bajo, timbales, tumbadoras, percusiones, órgano, trombón, voz (Laura Mvula) y coros. Producción del guitarrista/piano Rick Rubin (pionero de la fusión del rap con el hard rock); concepto, arreglos y dirección musical del guitarrista y compositor de Jalisco.