México, (UPI) .- La carne que se ha cultivado en un laboratorio, que no se crió en una granja, podría comenzar a aparecer en los menús de los restaurantes y en los mostradores de carne de todo el mundo en 2019.

"Esperamos hacer nuestra primera venta este año", dijo Andrew Noyes, portavoz de la compañía Just, con sede en San Francisco, que está desarrollando un producto de pollo cultivado en laboratorio. "Estamos creando carne real en nuestra fábrica que no requiere la captura o el sacrificio de animales".

Otras empresas están haciendo reclamaciones similares.

Una empresa nueva de California, Finless Food, está creando un atún cultivado en el laboratorio. Otra compañía de California, Memphis Meats, está trabajando en otros productos basados ​​en células. Y empresas similares han surgido en países como España, Israel y los Países Bajos.

La carrera parece estar en camino para que estas compañías sean las primeras en utilizar la ciencia de la carne basada en células emergentes para vender comercialmente carne cultivada en el laboratorio.

Estas empresas están haciendo algunos reclamos elevados. Prometen reinventar la producción de carne y ofrecer a los consumidores una forma de consumir carne sin matar animales. Esto hace que sus productos sean más humanos, dicen. También sería más ecológico y sostenible.

"La realidad del crecimiento de la población es que no vamos a poder alimentar al mundo de manera convencional", dijo Noyes. "Nuestro director ejecutivo decidió que si queríamos cumplir con nuestra misión final de ayudar a todos a comer bien y resolver problemas en el sistema alimentario, no podemos hacerlo sin mirar una carne sustituta".

Pero a medida que estas compañías compiten por la atención pública, y la inversión, los científicos exigen precaución. Poco se sabe sobre los procesos por los cuales las empresas cultivan estas carnes, ya que gran parte de la ciencia que utilizan se considera propiedad intelectual patentada.

Eso significa que la repentina carrera hacia la producción comercial ha dejado a científicos, agencias gubernamentales y la industria cárnica preparados para entender estos nuevos productos, o regularlos.

"¿Es carne o no es carne?" Dale Woerner, profesor asociado de ciencias sustentables de la carne en la Universidad de Texas Tech, preguntó retóricamente. "El mensaje que te daría es que no lo sabemos.

Los científicos de la carne en todo el país han tratado de estudiar estos productos, dijo Woerner. Hasta ahora, se les ha negado el acceso.

"Estamos teorizando lo que es y lo que podría ser", dijo. "Pero sin un producto tangible y medible, no hay manera de que podamos decir si lo es o no. El consenso de la comunidad científica es que no podemos hacer una determinación sin tener realmente el producto para evaluar".

Eso también significa que los científicos no saben si los productos son seguros para comer.

"No estoy diciendo que no estén a salvo. Estoy diciendo que no lo sé", dijo Dustin Boler, profesor asociado de ciencia de la carne y biología muscular en la Universidad de Illinois. "Mi opinión es que tenemos que tener una mentalidad abierta, pero debemos poner esto a través del rigor de la evaluación científica independiente".

Esta falta de información es problemática en varios frentes, dijeron Boler y Woerner, que son miembros de la junta directiva de la American Meat Science Association.