México, (UPI) .- Un club nocturno con unas 100 personas se derrumbó el sábado temprano en Corea del Sur, matando a dos personas e hiriendo a al menos a 17, incluidos atletas que compiten en los campeonatos mundiales de natación.

USA Water Polo confirmó que cuatro de sus atletas resultaron heridos, incluyendo uno que requirió cirugía en su pierna, durante el desastre en el club nocturno Coyote Ugly en Gwangju, a unas 166 millas al sur de Seúl.

El balcón, que estaba a unos 8 pies sobre el piso principal, se derrumbó alrededor de las 2:30 am del sábado, según la sede de seguridad y bomberos de Gwangju. El club está cerca del pueblo de los atletas.

Las autoridades creen que el club se derrumbó debido al exceso de peso, informó la Agencia de Noticias Yonhap.

En total, 370 personas  estaban dentro del club nocturno cuando ocurrió el colapso, dijeron.

Las autoridades dijeron que algunos espacios de loft dentro de la discoteca se expandieron ilegalmente sin la autorización de la ciudad. La policía de Gwangju dijo que formarán un equipo de trabajo para investigar el colapso.

Entre los lesionados se incluyen atletas que compiten en el Campeonato Mundial FINA del 12 de julio al domingo. Los eventos fueron natación, buceo, buceo alto, natación en aguas abiertas, natación sincronizada y waterpolo.

Los atletas de waterpolo de hombres y mujeres de Estados Unidos celebraban el campeonato mundial de mujeres, una victoria de 11-6 sobre España 11-6 el viernes por la noche . Fue el tercero consecutivo para el equipo femenino de EE. UU. Y el sexto campeonato general.

"Todos los atletas de USA Water Polo están a salvo y son responsables", dijo USA Water Polo en un comunicado. "Nuestros pensamientos están con todos los involucrados.

Kaleigh Gilchrist sufrió una laceración profunda en la pierna izquierda y se sometió a una cirugía. Otros dos atletas requirieron laceraciones que requirieron puntos: Paige Hauschild en el brazo derecho y Johnny Hooper en la mano izquierda.

Ben Hallock tenía rasguños leves en las piernas.

También resultaron heridos dos neozelandeses, uno holandés, uno italiano y uno brasileño. Todos excepto los brasileños eran competidores de waterpolo.

"FINA lamenta profundamente la situación y envía sus mejores deseos a cualquier víctima de este accidente", según un comunicado de FINA, el organismo internacional de gobierno de la natación. Las organizaciones tienen la intención de "activar todas las medidas para garantizar que se brinde asistencia médica cuando sea necesario".