Ciudad de México, AP.-Este miércoles, la NASA y SpaceX organizan una transmisión en vivo durante el despegue, manteniendo la cobertura al menos hasta que “Crew Dragon” atraque en la estación espacial 19 horas después del lanzamiento aproximadamente.

La transmisión en vivo iniciará a las 11 de la mañana en la plataforma YouTube y la nave despegará a las 15 horas.

El lanzamiento está programado para las 3:30 de la tarde, desde el mismo lugar en el Centro Espacial Kennedy de donde el hombre viajó a la luna y el último transbordador espacial despegó en 2011.

“Este es un gran momento en el tiempo”, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine en la víspera del lanzamiento. “Han pasado nueve años desde que tuvimos esta oportunidad”.

El lanzamiento coloca a SpaceX, propiedad de Elon Musk, en la cúspide de convertirse en la primera compañía privada en poner astronautas en órbita, algo logrado por solo tres países: Rusia, Estados Unidos y China.

Si no se concreta el despegue el miércoles, el próximo intento sería el sábado.

La última vez que enviaron astronautas desde Florida fue en el vuelo final del transbordador de la NASA en julio de 2011. Hurley fue el piloto de esa misión.

Hurley, de 53 años, y Behnken, de 49, han viajado dos veces en transbordadores.

La NASA contrató a SpaceX y Boeing en 2014 para llevar astronautas a la estación espacial, después de que comenzaron a llevar carga comercial al espacio. Sin embargo, el desarrollo de las cápsulas Dragon de SpaceX y Starliner de Boeing tomó más tiempo de lo esperado, y mientras tanto Estados Unidos le estuvo pagando a Rusia para que transportara a los astronautas de la NASA.