México, (UPI) - Los arqueólogos han desarrollado una nueva técnica para analizar el sarro dental. La última investigación sobre el sarro dental antiguo sugiere que el residuo mineralizado puede ofrecer información sobre las dietas de los primeros británicos.

El sarro es una placa dental que se ha mineralizado por los componentes de la saliva. El "cálculo dental" endurecido puede atrapar las proteínas que se encuentran en los alimentos que comemos.

Investigaciones previas han demostrado que las proteínas lácteas pueden sobrevivir en el sarro durante miles de años, pero la última investigación es la primera en mostrar una variedad de proteínas alimentarias, incluidas las proteínas vegetales, que pueden persistir intactas químicamente dentro del sarro arqueológico de los dientes.

Los nuevos hallazgos, publicados esta semana en la revista Proceedings of the Royal Society B , sugieren que una mirada más cercana a los restos dentales podría ayudar a los arqueólogos a rastrear con mayor precisión la evolución de la dieta humana.

"Este enfoque puede ser particularmente útil en la detección de cultivos vegetativos poco estudiados, especialmente en regiones donde los restos macrobotánicos no se conservan", dijo en un comunicado de prensa Camilla Speller, arqueóloga de la Universidad de York . "Puede ofrecer una forma más precisa de identificar los alimentos en comparación con otros métodos como el ADN antiguo y el análisis de isótopos, ya que puede distinguir entre diferentes cultivos e indicar si las personas consumían productos lácteos, como leche o queso".

En un experimento de prueba de concepto, los investigadores analizaron 100 muestras de sarro arqueológico encontradas en Gran Bretaña. Los científicos también analizaron el sarro de 14 pacientes dentales y personas fallecidas recientemente. Más de un tercio de las muestras produjeron proteínas de alimentos reconocibles.

"En los dientes que observamos de individuos que vivieron alrededor de la era victoriana, identificamos proteínas relacionadas con alimentos vegetales, como la avena, los guisantes y las verduras en la familia de las coles", dijo Speller. "Ocasionalmente, encontramos evidencia de leche y avena en la misma boca. ¡Me gusta pensar que es por comer gachas de avena!"

Las muestras modernas de sarro produjeron proteínas relacionadas con las patatas, la soja y los cacahuetes, evidencia de la dieta británica mundial.

"Aunque todavía hay mucho que no sabemos, esto es emocionante porque muestra que el cálculo dental arqueológico alberga información dietética, incluidos los productos alimenticios que normalmente no sobreviven en sitios arqueológicos", dijo Jessica Hendy, arqueóloga de Max Planck. Instituto en Alemania.