#Ciencia y tecnología

Desarrollan dispositivo cerebral para movilizar a personas con parálisis

El dispositivo se implantará por primera vez en el cerebro humano.

Por Redacción, 2017-11-24 20:19

Ciudad de México.- Este implante cerebral con un tamaño similar al de una cerilla podría devolver la movilidad a pacientes con parálisis para 2018.

En un futuro cercano los pacientes con parálisis podrían recuperar la movilidad gracias a un pequeño implante cerebral. Gracias a esta revolucionaria tecnología, los pacientes podrían volver a moverse impulsados por sus propios pensamientos.

La Universidad de Melbourne presentó el implante por primera vez en 2016 y ya se ha probado en ovejas, registrando exitosamente su actividad neuronal. El año que viene los científicos quieren ir un paso más allá implantándolo por primera vez en el cerebro humano; esperan probarlo con los 5 primeros voluntarios en septiembre de 2018.

El implante, conocido como ‘stentrode‘ está compuesto por electrodos y mide poco más que una cerilla. El strentrode transmitiría los pensamientos de paciente a un exoesqueleto o una prótesis permitiéndole controlar su cuerpo con la mente. McKinsey predijo en 2013 que el implante podría asistir a más de 50 millones de personas con movilidad reducida, generando beneficios de hasta 2 billones por año en 2025.

El dispositivo es capaz de extraer información que ya ha sido generada por el cerebro evitando los nervios dañados. “Nuestro objetivo es devolver la movilidad, independencia y comunicación a algunos de estos hombres y mujeres“, afirmó el ingeniero biomédico Nick Opie.

Lo bueno de esta tecnología es que es menos invasivo al evitar la cirugía de cerebro abierto, y puede implantarse en 30-40 minutos. El strentrode se inserta en un vaso sanguíneo en la parte superior de la corteza motora a través de un catéter insertado en la ingle. Una vez dentro, los electrodos se expanden contra la pared del vaso sanguíneo registrando la actividad neuronal.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de EU – más conocido como DARPA – financió en gran parte la investigación. Hay alrededor de 100 mil veteranos estadounidenses con lesiones y enfermedades de la columna vertebral, y hasta el expresidente Barack Obama reconoció lo revolucionario que podría ser una tecnología capaz de transformar la vida de sus “guerreros heridos y otros con minusvalías“, según informa Bloomberg.

Si las pruebas iniciales salen bien, el implante debería llegar al mercado pronto para estar a disposición de todo aquel de lo necesite. En un futuro investigarán las posibilidades de usarlo para ayudar a pacientes con otras enfermedades, como epilepsia o parkinson.

La nueva tecnología es un claro principio de uno de los cambios que se darán en la humanidad de aquí a 2030. El conocido más comúnmente como ‘human aumentation‘ (perfeccionamiento humano) consiste en mejorar las capacidades mentales o físicas del ser humano a través de la tecnología, algo que evidentemente lograría el ‘strentrode’ conectado a un exoesqueleto robótico. Newton Howard, experto en informática y neurociencia, afirmó que a su parecer el implante era el principio de una nueva generación de las interfaces neuronales.

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Meteorito impacta edificio en Japón; hacía 15 años que no pasaba

Los expertos han confirmado que procede del espacio y que tiene una antigüedad estimada en 4.600 millones de años, similar al origen del sistema solar.

Por Redacción, 2018-10-16 15:43

México.-Científicos japoneses han confirmado el primer caso de un meteorito que impactó contra un edificio en el país asiático en los últimos 15 años, según anunció el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Se trata de una roca del tamaño de un puño y de unos 550 gramos, que ha sido bautizada como “Meteorito de Komaki” en alusión a la localidad del centro de Japón donde fue hallada por un vecino después de que se estrellara contra el tejado de su vivienda.

El meteorito impactó en Komaki el pasado 26 de septiembre, y desde entonces fue analizado por científicos del citado museo nacional para determinar su origen y su composición, recoge hoy el diario nipón Asahi.

Los expertos han confirmado que procede del espacio y que tiene una antigüedad estimada en 4.600 millones de años, similar al origen del sistema solar.

El último caso de un meteoroide que cayó sobre un edificio en Japón tuvo lugar en 2003 en Hiroshima (oeste), mientras que hasta la fecha han caído un total de 52 meteoritos en el archipiélago nipón que hayan sido reconocidos por la Meteoritical Society, la organización internacional de referencia en la materia.

El Meteorito de Komaki será ahora enviado a este organismo con sede en Estados Unidos para que sea incluido en el registro global de cuerpos celestes que han impactado en la Tierra.

En otro hecho inédito, ocurrido el pasado 5 de octubre, David Mazurek, un habitante de Michigan, en Estados Unidos, descubrió, luego de tres décadas, que la piedra que usaba como tope de la puerta de su casa es el fragmento de un meteorito con valor de cien mil dólares.

Mazurek dijo que el meteorito estaba en un granero que compró en 1988, en Edmore, un poblado de Michigan.

Señaló que el agricultor que le vendió la propiedad le dijo que el objeto había caído en la década de 1980.

Dicen que lo tomaron inmediatamente después de oír un gran estruendo y que lo sacaron de un cráter”, según Sirbescu.

El Museo Smithsonian y la Universidad Central de Michigan informaron que el trozo de hierro y níquel de 10.43 kilogramos es el sexto meteorito más grande encontrado en Michigan y lo mostraron en un video.

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Trasplante de células madre podrían ser la cura del VIH

En su búsqueda de una cura contra la infección, los científicos llevan tiempo analizando el papel de los trasplantes con células madre.

Por Redacción, 2018-10-16 13:15

México.-Luego de someter a seis pacientes infectados por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) a trasplantes de células madre, científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid revelaron que este proceso podría haber eliminado el virus de su sangre y tejidos.

En la revista Annals of Internal Medicine se publicó dicha investigación en donde se confirma este resultado, pues señala que los pacientes tienen el virus indetectable.

Aseguran que los pacientes mantienen el tratamiento antirretroviral, que es a base de medicamentos antivirales específicos para atacar infecciones por retrovirus; sin embargo, los investigadores sospechan que las células madre, al proceder del cordón umbilical y de la médula ósea, así también el tiempo que transcurrió para lograr el reemplazo completo, son un factor importante, incluso el principal, para esta nueva alternativa y en un futuro encontrar la cura contra el Sida.

Por otro lado, explicaron que el donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 , esto logró que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH.

Existe un caso de una persona que se considera, es la única curada de este virus, pues once años después de dejar el tratamiento antirretroviral no se ha detectado un nuevo brote en su cuerpo; desde ese momento científicos investigan, con el trasplante de células madre, la eliminación del VIH.

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Ciencia y educación en peligro alrededor del mundo, advierte Hawking

La voz del físico británico que murió en marzo pasado advirtió que la ciencia está en peligro.

Por Redacción, 2018-10-16 11:28

México.-Desde la tumba, Stephen Hawking advierte que la ciencia y la educación están en peligro alrededor del mundo.

Las palabras del científico, que murió en marzo a los 76 años, fueron transmitidas en Londres durante la presentación de su último libro, Brief Answers To The Big Questions (Breves respuestas a las grandes preguntas).

Hawking advirtió que la ciencia y la educación “corren más peligro que nunca”. Dijo que la elección de Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos y la campaña del Brexit son parte de “una rebelión global contra los expertos, lo cual incluye a los científicos”.

Tras reconocer que la ciencia aún debía superar enormes retos en el mundo -el cambio climático, la sobrepoblación, la extinción de especies, la deforestación y la degradación de los océanos, entre otros- el físico exhortó a los jóvenes a “elevar la vista a las estrellas, no bajarla a los pies.

“Traten de encontrarle sentido a lo que ven y pregúntense qué hace que el universo exista”, dijo. “Es importante que no se rindan. Desaten su imaginación. Formen el futuro”. Hawking vivió durante más de cinco décadas con un trastorno de las motoneuronas que lo dejó paralizado y lo obligó a comunicarse mediante una computadora generadora de voz.

En junio, sus cenizas fueron enterradas en la Abadía de Westminster entre las tumbas de Charles Darwin e Isaac Newton. Su hija Lucy, que asistió a la presentación, dijo que escuchar la voz inconfundible de su padre fue “muy conmovedor”.

“Me aparte porque los ojos se me llenaban de lágrimas”, dijo. “A veces siento que sigue aquí porque hablamos sobre él y escuchamos su voz y vemos imágenes de él, y después se nos recuerda que nos dejó”.