México.-Se ha sabido que se repiten misteriosas señales de radio desde el espacio, pero por primera vez, los investigadores notaron un patrón en una serie de explosiones provenientes de una sola fuente a 500 millones de años luz de la Tierra.

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son ráfagas de ondas de radio de milisegundos de largo en el espacio. Las ráfagas de radio individuales emiten una vez y no se repiten. Pero se sabe que la repetición de ráfagas de radio rápidas envía ondas de radio cortas y enérgicas varias veces. Y generalmente cuando se repiten, es esporádico o en un grupo, según observaciones anteriores.

Entre el 16 de septiembre de 2018 y el 30 de octubre de 2019, los investigadores de la colaboración del Proyecto de mapeo de intensidad de hidrógeno canadiense / Proyecto de ráfaga de radio rápida detectaron un patrón en las explosiones que se producen cada 16.35 días. En el transcurso de cuatro días, la señal emitiría una ráfaga o dos cada hora. Luego, se quedaría en silencio por otros 12 días.

Los hallazgos se incluyen en la preimpresión de un documento sobre arXiv , lo que significa que el documento ha sido moderado pero no revisado por pares. Los autores del artículo son parte de la colaboración CHIME / FRB, que ha publicado una multitud de estudios rápidos de ráfagas de radio en los últimos años.

La señal es una ráfaga de radio rápida repetida conocida, FRB 180916.J0158 + 65. El año pasado, la colaboración CHIME / FRB detectó las fuentes de ocho nuevas ráfagas de radio rápidas repetidas , incluida esta señal. La señal repetitiva se remonta a una galaxia espiral masiva a unos 500 millones de años luz de distancia.

Los investigadores esperan que al rastrear el origen de estas explosiones misteriosas, puedan determinar qué los causó. Hasta ahora, han rastreado ráfagas de radio rápidas y repetidas a fuentes muy diferentes, lo que profundiza el misterio.

La primera ráfaga de radio rápida que se repitió, FRB 121102 , se unió a una pequeña galaxia enana que contenía estrellas y metales. FRB 180916 se remonta a uno de los brazos espirales de una galaxia al estilo de la Vía Láctea. También estaba dentro de una región del brazo en formación de estrella, dijeron los investigadores.

Ahora, la evidencia de un patrón en la señal se suma a la pregunta de qué podría causar que estas ráfagas se emitan de la manera en que lo hacen.

"El descubrimiento de una periodicidad de 16.35 días en una fuente de FRB repetida es una pista importante de la naturaleza de este objeto", escribieron los investigadores en su estudio.

En el documento, los investigadores consideran las posibles causas, como el movimiento orbital de una estrella o un objeto que actúa como compañero en las afueras de la galaxia. Los autores de otro artículo , que consultaron con los investigadores que descubrieron el patrón, sugieren que la causa podría provenir de una estrella de neutrones y un sistema binario de estrellas de tipo OB temprano.

Las estrellas de neutrones son las más pequeñas del universo, los restos de supernovas. Sus diámetros son comparables al tamaño de una ciudad como Chicago o Atlanta, pero son increíblemente densos, con masas más grandes que la de nuestro sol. Las estrellas de tipo OB son estrellas calientes y masivas de corta duración. La interacción entre estos dos, y el viento que sale de la estrella de tipo OB, podría tener en cuenta la causa del patrón repetitivo de FRB.

Comprender ráfagas de radio rápidas también puede ayudar a los astrónomos a aprender más sobre el universo mismo. Cuantas más explosiones puedan rastrear, mejor podrán usar las señales para mapear cómo se distribuye la materia en todo el universo.

Los investigadores creen que las observaciones futuras podrían ayudarlos a determinar si otras ráfagas de radio rápidas repetidas tienen un patrón. De esa manera, sabrán si este tipo de periodicidad es la excepción o el comportamiento de rutina.