Bejing, (AP) - En la carrera mundial por fabricar una vacuna contra el coronavirus, una empresa estatal china se jacta de que sus empleados, incluidos los altos ejecutivos, recibieron vacunas experimentales incluso antes de que el gobierno aprobara las pruebas en personas.

"Ayudando a forjar la espada de la victoria", se lee en una publicación en línea de SinoPharm con imágenes de líderes de la compañía que, según dice, ayudó a "probar previamente" su vacuna.

Ya sea que se vea como un sacrificio heroico o una violación de las normas éticas internacionales, el reclamo subraya las enormes apuestas a medida que China compite con las empresas estadounidenses y británicas para ser el primero con una vacuna para ayudar a poner fin a la pandemia, una hazaña que sería tanto científica como científica. triunfo político.

"Obtener una vacuna COVID-19 es el nuevo Santo Grial", dijo Lawrence Gostin, un experto en leyes de salud pública mundial en la Universidad de Georgetown. "La competencia política para ser el primero no es menos importante que la carrera por la luna entre Estados Unidos y Rusia".

China se ha posicionado para ser un fuerte contendiente. Ocho de las casi dos docenas de vacunas potenciales en varias etapas de pruebas en humanos en todo el mundo son de China, la mayoría de cualquier país. Y SinoPharm y otra compañía china ya han anunciado que están entrando en las pruebas finales.

Tanto China como SinoPharm han invertido mucho en una tecnología probada y verdadera: una vacuna "inactivada" producida al cultivar todo el virus en un laboratorio y luego matarlo, así es como se hacen las vacunas contra la polio. Los principales competidores occidentales utilizan tecnología más nueva y menos probada para atacar la proteína "espiga" que recubre el virus.

Esa proteína es "un buen lugar para apostar", dijo el doctor Gary Nabel, director científico de la compañía farmacéutica francesa Sanofi, en una reunión de la industria de biotecnología de Estados Unidos. Pero “es bueno tener algo de diversidad. Me gusta el hecho de que hay una vacuna completa inactivada. Eso proporciona una alternativa en caso de que uno de estos falle ”.

La afirmación de SinoPharm de que 30 "voluntarios especiales" se arremangaron incluso antes de que la compañía obtuviera permiso para su estudio inicial en humanos plantea preocupaciones éticas entre los observadores occidentales. La publicación de la compañía cita un "espíritu de sacrificio" y muestra a siete hombres con trajes y corbatas: una mezcla de científicos, empresarios y un funcionario del Partido Comunista con experiencia en propaganda militar.

"La idea de personas dispuestas a sacrificarse ... es bastante esperada en China", dijo Yanzhong Huang, un experto en salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores, una organización sin fines de lucro de Estados Unidos.

La primera ronda de pruebas en humanos, un ensayo de Fase 1, requiere el permiso de los reguladores de drogas de un país, que deciden si hay suficientes pruebas de laboratorio y animales para justificar el intento.

No sería el único atajo que China está tomando. A fines de junio, el gobierno dio una aprobación especial para que los militares usen una vacuna experimental hecha por otra compañía, CanSino Biologics, omitiendo las pruebas finales necesarias para demostrar si realmente funciona. CanSino ahora dice que está en conversaciones con otros cuatro países para hacer esa investigación.

Algunos participantes en el primer ensayo clínico de CanSino en marzo dijeron en publicaciones en redes sociales que los investigadores del proyecto afirmaron que habían sido inyectados el 29 de febrero, antes de que los reguladores dieran el visto bueno al estudio. Un investigador dijo que el líder del equipo Chen Wei, un reconocido virólogo militar, fue el primero en recibir la vacuna experimental, dijo uno de los participantes a Beijing News.