México, (UPI).-Los científicos han logrado medir la respuesta neuronal a los sonidos de miedo, ofreciendo nuevas perspectivas sobre cómo el cerebro afecta al cerebro.

Cuando el cerebro procesa las entradas sensoriales, algunas se codifican en bancos de memoria a largo plazo. A menudo, estos recuerdos están vinculados con experiencias positivas o negativas.

Los animales, como los ratones, por ejemplo, pueden ser entrenados para asociar ciertos sonidos con una recompensa.

"Si observas los patrones de actividad de las células cerebrales en la amígdala, puedes saber si el animal está esperando una recompensa o temer un castigo", dijo en un comunicado de prensa Bo Li, investigador del Laboratorio Cold Spring Harbor.

Cuando este proceso de aprendizaje basado en la amígdala funciona mal, pueden desarrollarse trastornos de ansiedad y depresión.

Para comprender mejor cómo funciona el sistema, los científicos entrenaron ratones para asociar un sonido específico con una recompensa o un castigo. La sala era un sorbo de agua, mientras que el castigo era un soplo molesto de aire.

La tecnología de imágenes cerebrales permitió a los científicos rastrear las respuestas neuronales al disparador tonal.

Al principio, el sonido provocó que las neuronas se dispararan al azar, pero una vez que se formó una asociación, los investigadores pudieron reconocer un patrón en la forma en que se disparaban las neuronas. El patrón fue similar al patrón neural desencadenado por el castigo real.

Para los ratones que recibieron una recompensa, la respuesta neural al tono siguió un patrón similar al patrón provocado por la experiencia de recibir un sorbo de agua.

Finalmente, el tono desencadenó una respuesta actualizada. Los ratones temerosos parpadearon en anticipación de la bocanada de aire, mientras que los ratones emocionados lamieron sus labios.

Los investigadores compartieron los resultados de sus experimentos esta semana en la revista Nature Communications .

En las pruebas de seguimiento, los investigadores revirtieron las asociaciones para cada grupo de ratones. Cuando los ratones recompensados ​​comenzaron a recibir una bocanada de aire, finalmente se rompió su asociación positiva con el tono. La misma inversión se produjo en ratones con una asociación temerosa con el desencadenante sónico.

"Creemos que así es como el sonido adquiere significado", dijo Li.