Bob Costas, el popular comentarista deportivo de la NBC que durante mucho tiempo narró las explotaciones de la parrilla de la prensa, situó el futuro lugar de la Liga Nacional de Fútbol americano en el panorama estadounidense el martes por la noche mientras se sentaba en un panel de la Universidad de Maryland.

"El tema más importante, el problema existencial, es la naturaleza del fútbol en sí", dijo Costas a la multitud. "La realidad es que este juego destruye los cerebros de las personas".

Costas compartió el escenario en College Park con otros nombres conocidos del mundo de los deportes, entre ellos Christine Brennan de USA Today y personalidades de ESPN Michael Wilbon y Tony Kornheiser. El panel, parte del simposio anual Shirley Povich de la universidad, comenzó con el moderador preguntando a los periodistas sobre las historias más importantes en los deportes.

Costas no dio golpes, se zambulló directamente en la encefalopatía traumática crónica (CTE), la afección degenerativa a largo plazo que afecta a numerosas estrellas del fútbol debido a conmociones cerebrales crónicas, repetidas y no tratadas.

"No se puede cambiar la naturaleza básica del juego", dijo Costas. "Ciertamente no lo dejaría, si tuviera un hijo atlético de 12 o 13 años, no le dejaría jugar fútbol".

CTE es solo una de las muchas tormentas que azotan la liga. La temporada 2016 ha sido una constante discusión sobre el derecho de los jugadores a arrodillarse durante el himno nacional en protesta; la liga y los dueños han respondido con ambivalencia, avivando más titulares y controversias y provocando la ira del presidente Trump.

Esto sigue a la indignación pública por el suave bombo de abuso doméstico por parte de los jugadores. Las calificaciones de televisión también bajaron: la primera semana de la temporada 2017 vio una caída del 11.8 por ciento desde 2016, informó el New York Post. La audiencia todavía tiene que coincidir con los números del año pasado.

Pero CTE, como señaló Costas, no es solo un escándalo que barre la liga, cuestiona los conceptos básicos del juego.

Una enfermedad cerebral neurodegenerativa causada por traumas repetidos en la cabeza, la condición es el resultado de una acumulación anormal de proteína en el cerebro que bloquea las vías neuronales. La pérdida de memoria, la agresión, la depresión y los impulsos suicidas se han relacionado con la enfermedad.

"No se puede cambiar la naturaleza básica del juego", dijo Costas. "Ciertamente no lo dejaría, si tuviera un hijo atlético de 12 o 13 años, no le dejaría jugar fútbol".