#Ciencia y tecnología

Hallan un lagarto extinto de cuatro ojos

Un equipo internacional de científicos ha identificado en un fósil de lagarto hallado en 1871 el tercer y cuarto ojo en la parte superior de la cabeza.

Por Redacción, 2018-04-04 11:50

México.-Lagartijas, ranas, sapos, lampreas, así como otros peces como los atunes o algunos tiburones tienen un tercer ojo parietal. Se trata de una estructura sensible a la luz que puede desempeñar funciones claves en la orientación geográfica y los ciclos circadianos de estos animales.

Aunque este órgano estaba muy extendido entre vertebrados primitivos, ni aves ni mamíferos cuentan con él en la actualidad. Las lampreas, además, son los únicos animales que tienen cuatro ojos. ¿Pero cómo evolucionaron estas estructuras en los vertebrados?

“Pensábamos que el tercer ojo había ido desapareciendo de manera independiente en muchos grupos de vertebrados, como mamíferos y aves, y que solo se conservó en lagartos entre los vertebrados terrestres”, dice Krister Smith, del Instituto de Investigación Senckenberg en Alemania. “Pero por otro lado, también existía la idea de que el tercer ojo de la lagartija se desarrolló a partir de un órgano diferente, llamado parapineal, que está bien desarrollado en lampreas. Estas dos hipótesis no se correspondían”, recalca Smith.

El hallazgo de un fósil de lagarto monitor (Saniwa ensidens) con cuatro ojos, perteneciente a un linaje que vivió hace unos 49 millones de años, ayuda ahora a dilucidar la historia evolutiva del tercer y cuatro ojo. El estudio se publica en la revista Current Biology.

“Al descubrir un lagarto de cuatro ojos, en el que los órganos pineales y parapineales formaban un solo ojo en la parte superior de la cabeza, pudimos confirmar que el tercer ojo de los lagartos es realmente diferente del tercer ojo de otros vertebrados con mandíbula”, continúa la experta.

Fósiles hallados hace 150 años

Los científicos analizaron especímenes de museos descubiertos hace 150 años en Grizzly Buttes como parte de la expedición de la Universidad de Yale a la cuenca de Bridger, Wyoming (EE UU). Los escáneres mostraron resultados inesperados: varios restos fósiles tenían el espacio para el cuarto ojo.

A pesar de que el cuatro ojo no era un órgano como el de los vertebrados y evolucionó de manera independiente al tercer ojo en otros grupos de vertebrados, para los científicos no hay nada de “místico” sobre estos órganos. Sí saben que proporcionan a los animales habilidades extraordinarias, como sentir la polarización de la luz y usar esa información para orientarse geográficamente.

Los expertos aún tienen mucho que aprender sobre la evolución de estos órganos y sus funciones en animales vivos, pero los nuevos hallazgos confirman el valor de los huesos depositados en museos hace más de un siglo. Viendo el estado de los restos, muchos podrían pensar que son inútiles. “Nuestro trabajo muestra que incluso los fósiles pequeños y fragmentados pueden ser enormemente útiles”, concluye la científica.

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NASA lanza primer vuelo de un avión con motor eléctrico

La efectividad de este nuevo diseño se probó en fecha reciente en un túnel de viento, en la que los ingenieros sometieron uno de los motores del X-57 a varias condiciones de vuelo simuladas, afirmó.

Por Redacción, 2019-02-15 16:45

Washington, (Notimex).- La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) informó hoy que prepara el primer vuelo con motor eléctrico con el X-57 Maxwell, un avión exclusivo y totalmente eléctrico que cuenta con 14 hélices a lo largo de su ala.

Precisó que ultima los detalles del avión, ya que “esos motores (eléctricos que son) muy pequeños, pero altamente eficientes, producirán una gran potencia, y con ella viene el calor, y demasiado calor puede causar problemas para un avión”, una situación en la que ya trabaja.

Explicó que agregar un sistema de enfriamiento al diseño del X-57 agregaría volumen y requeriría cambios en el diseño que podrían afectar de manera negativa el rendimiento del avión.

Pero, aseguró que para solucionar el problema del calor, expertos del Centro de Investigación Glenn de la NASA “idearon una ‘capa’, diseñada a medida, alrededor de la electrónica del motor del avión para enfriarlo de manera significativa sin cambiar la forma o el diseño del avión”.

La efectividad de este nuevo diseño se probó en fecha reciente en un túnel de viento, en la que los ingenieros sometieron uno de los motores del X-57 a varias condiciones de vuelo simuladas, afirmó.

La NASA subrayó que una vez completadas las pruebas, la información de diseño se enviará a los ingenieros Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA, donde los expertos continuarán su trabajo para el primer ascenso del X-57.

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Prueban efectividad de vacuna que eliminaría 90% del virus del VIH

“Estos resultados abren nuevas perspectivas para una cura funcional del VIH, es decir, la capacidad de controlar el virus durante la suspensión del tratamiento antirretrovírico”, sostiene una experta.

Por Redacción, 2019-02-15 13:30

México.-Un grupo de investigadores del Instituto Superior de Sanidad (ISS) italiano ha probado una vacuna que reduce “drásticamente” el virus latente del VIH —que no se puede eliminar con ningún tratamiento—, en pacientes bajo terapia antirretroviral, anunció el ente en un comunicado.

Es el resultado de una investigación dirigida durante ocho años por la profesora Barbara Ensoli, del ISS, y publicada en la revistaFrontiers in Immunology.

La administración de esta vacuna basada en la proteína vírica TAT a personas infectadas con el VIH y bajo tratamiento antirretroviral redujo “drásticamente” el reservorio del virus latente, que la medicación actual no es capaz de eliminar, explica el ISS.

El estudio muestra que los voluntarios vacunados con la proteína TAT después de estar bajo tratamiento antirretroviral durante una media de seis años experimentan una “continua reducción” del virus en sangre durante los siguientes ocho años.

Esta reducción ocurre a una velocidad de entre cuatro y siete veces superior de media que la observada en pacientes tratados únicamente con antirretrovirales.

“La carga de ADN proviral disminuyó con el tiempo, con una vida media de 2 años y una reducción estimada del 90% en el octavo año” en uno de los grupos de los 92 voluntarios sometidos a la prueba, asegura el estudio.

La profesora Ensoli defendió que los resultados “abren nuevas perspectivas para una cura funcional” de la enfermedad, que aún es una “emergencia global” con unos 40 millones de afectados, sobre todo entre las clases más desfavorecidas.

“Estos resultados abren nuevas perspectivas para una cura funcional del VIH, es decir, la capacidad de controlar el virus durante la suspensión del tratamiento antirretrovírico”, sostiene la experta.

Y es que, continúa, “una cura funcional facilitaría el control clínico a largo plazo de los enfermos con VIH reduciendo la acumulación de toxicidad” de la terapia antirretrovírica mientras “mejora la adherencia al tratamiento y la calidad de vida, que es crucial especialmente para niños y adolescentes”.

Más de tres décadas después del descubrimiento del virus de inmunodeficiencia humana, causante del sida, en el mundo aún hay 36,9 millones de infectados y 21,7 millones de ellos están bajo terapia antirretrovírica, según los datos de 2017 de Naciones Unidas.

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CleanseBot, el robot que deja tu habitación de hotel impecable

Es portátil, pesa solo 220 gramos y puede desinfectar hasta debajo de las sábanas.

Por Redacción, 2019-02-15 13:23

México.-Tu cuarto de hotel se puede observar reluciente, pero las bacterias definitivamente están al acecho. En un estudio realizado por la Universidad de Houston, investigadores encontraron que el 81% de las superficies en los cuartos de hotel contienengérmenes y bacterias dañinas.

Por suerte, hay un nuevo producto que promete aliviar todos nuestros temores con respecto a la limpieza de las suites: CleanseBot, el robot limpiador.

El robot CleanseBot es un producto presentado en el sitio web de crowdfunding (financiamiento colectivo) Kickstarter. El mes pasado, superó el millón de dólares recaudados para levantar el proyecto. Su patente se encuentra en trámite.

La idea es que te lo puedas llevar de viaje y, para aliviar sospechas, limpies tu habitación de hotel con él. Por eso su tamaño es óptimo: pesa sólo 220 gramos y mata 99.99% de las bacterias, según Venture Studios, su empresa creadora.

Sin necesidad de productos químicos agresivos, el robot automatizado emite luz ultravioleta para desinfectar la superficie que prefieras: fundas de almohada, asientos de inodoro, controles remotos, teclados, etc. Incluso tiene un modo “debajo de las sábanas” para asegurarse de que tu lugar para dormir esté limpio.

El robot fue probado en más de 40 tipos de superficies, con el fin de confirmar que pueda detectar la suciedad y guiarse sin tu ayuda para no caer desde un sitio elevado. Posee un “modo seguro” para no afectar tus ojos con su luz ultravioleta.

Sus creadores aseguran que el CleanseBot es capaz de limpiar y desinfectar seis veces en una sola carga (toma cuatro horas llenar su batería), y que te tardas entre 30 minutos y una hora para hacer una limpieza exhaustiva. Por si fuera poco, se puede usar también como power bank.

Actualmente ya no se puede comprar por medio de Kickstarter; en esta plataforma, el robot se vendió por 99 dólares (mil 907 pesos), mientras que su precio de lanzamiento oficial será de 259 (cuatro mil 991 pesos). Se espera que los primeros compradores reciban su CleanserBot en abril de 2019.