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Katie Bouman, la mujer que hizo posible la imagen del agujero negro

La joven de 29 años, estudiante de ciencias computacionales en el MIT, desarrolló el algoritmo que permitió la famosa imagen.

Por Redacción, 2019-04-12 20:03

México.- Los agujeros negros son zonas del espacio-tiempo en donde la fuerza gravitacional es tan intensa que ninguna partícula escapa a su atracción, llevando hacia su vórtice incluso las partículas más elementales, o los fotones de los cuales está hecha la luz. De ahí su nombre, pues del lugar donde se encuentra no queda más que oscuridad y vacío.

Por estas características, entre otras, hasta ayer había sido imposible para el ser humano obtener una imagen fidedigna de dicho fenómeno. Sin embargo, gracias a un esfuerzo de varias agencias y observatorios espaciales reunidos en el proyecto Event Horizon Telescope (EHT), ayer fue posible dar a conocer esta imagen, que ahora se ha vuelto ya histórica.

Dicho brevemente, el proyecto Event Horizon Telescope consistió en coordinar las acciones de ocho telescopios radiales en distintos puntos del planeta (la mayoría en el continente americano, más uno en España, otro en Hawái y uno más en el polo sur) para obtener un telescopio virtual del tamaño de nuestro planeta y, por ende, mucho más potente y eficaz. Por medio de una técnica conocida como interferometría, fue posible combinar las señales de radio obtenidas en dichas instalaciones para obtener una imagen mucho más fiable y exacta del objetivo en cuestión, en este caso, el agujero negro supermasivo detectado en la constelación de Sagitario A, a 25 mil 640 años luz de distancia de la Tierra.

En este punto quizá valdría la pena aclarar que la información obtenida en los observatorios adscritos al EHT no son imágenes visuales como las que observamos a través de un telescopio, sino señales de radio que emiten los distintos cuerpos y fenómenos que se encuentran en el universo y que es posible detectar gracias a antenas diseñadas para tal efecto. Dichas antenas obtienen entonces no una imagen como tal, sino información que después es necesario reconstruir para obtener una imagen apta para nuestra percepción.

Dicho esto, el proyecto del EHT puede parecer más comprensible. Sumando las señales obtenidas no por uno o dos telescopios radiales sino por ocho, suena lógico que al momento de reconstruir la información recibida se consiga una imagen mucho más nítida de aquello que se observa. Esto, al menos en la teoría.

¿Pero cómo reinterpretar y reconstruir en nuestros días la información de ese tipo? De hecho, en cierta forma y aunque a una escala muy distinta, eso sucede todos los días frente a nuestros ojos, y de hecho, ha venido sucediendo desde haca ya varias décadas. Las imágenes que vemos en la televisión o, en nuestra época, en las pantallas de nuestros teléfonos y nuestras computadoras existen bajo esa forma sólo una vez que han pasado por distintas máquinas que han codificado y decodificado su información varias veces hasta hacerlas legibles para nosotros. Piezas de información que ahora nos parecen tan cotidianas como una fotografía en Facebook, un mensaje de voz o el capítulo de nuestra serie predilecta nos llegan luego de ser transformados varias veces en piezas elementales de información capaces de trasladarse de un punto a otro del planeta y adquirir su forma original ahí donde son solicitadas.

La clave de dicha reconstrucción está en los algoritmos, la base de los sistemas computacionales que toman dicho nombre por el hecho simple de que computan datos. Cuando el ser humano fue capaz de reducir ciertas formas de su información a dos alternativas elementales –sí o no, 0 o 1, prendido o apagado–, esto dio a las computadoras la posibilidad de tratar procesos cuya principal característica es la repetición. Si una operación es repetitiva y sus opciones de acción son el 0 o el 1, entonces es posible expresarla en forma de un algoritmo que a su vez puede ser interpretado por una máquina. Los lenguajes de programación no son otra cosa más que la expresión en un vocabulario y una sintaxis específicos de las instrucciones que una máquina debe seguir.

En el caso del proyecto EHT y la información recabada por los observatorios participantes, el tratamiento que condujo a su interpretación requirió de un algoritmo. Y éste fue obra de una joven científica de 29 años cuyo nombre, justamente, también ha dado la vuelta al mundo, junto con la imagen que con su ingenio fue posible obtener: Katie Bouman.

Como estudiante de ciencias computacionales en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), Bouman estuvo al frente de la pieza del proyecto que desarrolló el algoritmo que permitió la reconstrucción de la imagen del agujero negro a partir de las ondas de radio obtenidas por el EHT. Hace unos años, en un artículo de 2016, la joven decía sobre las dificultades de este proyecto que obtener una imagen de dicho fenómeno era un poco, por la distancia a la cual se encuentra, como querer fotografiar una uva sobre la superficie de la Luna. En cuanto al modelo matemático utilizado, esto se dijo entonces:

[…] Se podría pensar en el modelo como una lámina de goma recubierta de conos espaciados regularmente, cuyas alturas varían, pero cuyas bases tienen todas el mismo diámetro.

Ajustar el modelo a los datos interferométricos es cuestión de ajustar las alturas de los conos, que podrían ser cero para tramos largos, correspondientes a una lámina plana. Traducir el modelo en una imagen visual es como cubrirlo con una envoltura de plástico: El plástico se tensará entre los picos cercanos, pero se inclinará hacia abajo por los lados de los conos adyacentes a las regiones planas. La altitud de la envoltura de plástico corresponde a la luminosidad de la imagen. Debido a que esa altitud varía continuamente, el modelo conserva la continuidad natural de la imagen.

Como dato adicional cabría comentar una de las imágenes más peculiares de Bouman que han circulado en las últimas horas, en la que se le observa feliz junto a unos objetos metálicos que no son otra cosa más que discos duros, pilas y pilas de discos duros que contuvieron nada más que la información obtenida por los telescopios del EHT, misma que era tanta (5 pentabytes, casi 2 mil discos duros de 1 terabyte de capacidad cada uno) que en vez de transmitirla por Internet fue mucho más práctico transportarla físicamente. Ese fue el volumen de información tratado por el algoritmo de Bouman.

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¿Puente? Las casetas a Cuernavaca y Acapulco tienen nuevo costo

🚘💰 Éstas son sus nuevas tarifas:

Por Redacción, 2019-09-14 14:23

México.- Este será un fin de semana largo, así que si planeas pasarlo en Cuernavaca o Acapulco debes saber que a partir de este 13 de septiembre las casetas tendrán un aumento de 3% en su costo.

Caminos y Puentes Federales (Capufe) publicó la actualización de sus tarifas para los tramos carreteros México-Cuernavaca y Cuernavaca-Acapulco, que estarán vigentes desde este viernes.

El costo de peaje para el tramo México-Cuernavaca pasará de 103 pesos a 107 pesos para autos, esto es un aumento de 3.7%.

Recuerda que desde el 1 de enero de 2019, Caminos y Puentes Federales (Capufe) dejó de recibir pagos con tarjeta de crédito o débito, en las 133 plazas de cobro que administra.

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Organiza fiesta mexicana; «no me echen la patrulla o verán» | VIDEO

Si llaman a la patrulla cuando se encuentre celebrando las fiestas patrias, podría haber consecuencias…

Por Redacción, 2019-09-14 14:02

México.- Este domingo 15 de septiembre se celebrará la Independencia de México en la mayoría de los rincones del país, tal es el caso de esta mujer quien alertó a sus vecinos: si llaman a la patrulla cuando se encuentre celebrando las fiestas patrias, podría haber consecuencias.

A través de TikTok se compartió el video del momento en que la mujer usa un micrófono para lanzar el mensaje para los que viven cerca de su casa.

“Vecinos, les advierto que el domingo voy a hacer una Fiesta Mexicana. Nada más quiero que me echan a la patrulLa y van a ver, habrá vergazos”, profirió la protagonista de las escenas.

Una enorme bocina sirvió como herramienta para que la mujer emitiera el mensaje. Se desconoce el lugar exacto en el que fueron captadas las imágenes.

Usuarios de redes sociales se han quejado por las palabras de la mujer, pero otros afirman que sólo se trata de una broma.

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Adelantan rodaje de Venom 2; iniciará este año

Ahora que Sony ha recuperado los derechos del Spider Man de Tom Holland podría incluirlo…

Por Redacción, 2019-09-14 13:44

(Europa Press).- Ahora que Sony tiene control total sobre los personajes del universo arácnido, y que por consiguiente Spider-Man se ha quedado fuera del Universo Marvel, el estudio está impulsando las próximas películas del Hombre Araña. Mientras continúa el rodaje de Morbius con Jared Leto, pronto se le sumará la secuela de Venom que dirige Andy Serkis.

Poco antes de que se anunciase la ruptura del acuerdo entre Sony y Disney, se reveló que Serkis dirigirá Venom 2. Tom Hardy repite en su papel como Eddie Brock poseído por un simbionte y Woody Harrelson se suma al reparto como el violento Carnage, que hará las veces de villano en esta entrega.

Según informa Production Weekly, el equipo está preparado para el rodaje de Venom 2 antes de que acabe el año. Los rumores apuntan a que la producción comenzará el 25 de noviembre bajo el título provisional de Fillmore. Eso significa que en menos de dos meses Hardy volverá a su desequilibrada interpretación como Eddie Brock.

La productora Amy Pascal explicó en una entrevista que Hardy, y su interpretación como el villano, es la pieza fundamental de la franquicia. “Hay un par de cosas. Una es que Sony hizo un gran trabajo creando esta franquicia y dándole una vida y un mundo propios”, dijo en una entrevista con Fandango.

“Y luego está Tom Hardy. Cuando piensas en Venom, no puedes pensar en nadie que no sea Tom sentado en esa pecera de langostas”, añadió refiriéndose a una de las secuencias más memorables de la primera película.”Una vez que veas a Tom Hardy interpretar a éste personaje, es todo lo que necesitas saber”.

Aunque el argumento de Venom 2 aún no se ha revelado, lo más probable es que explore el papel de Harrelson como Cletus Kasady, también conocido como Carnage. Por otro lado, ahora que ha recuperado los derechos, Sony podría incluir una tercera trama que involucre al Spider-Man de Tom Holland, cerrando así el universo arácnido que con tanto ahínco esperan construir.

Venom 2 tiene previsto su estreno el 2 de octubre de 2020.