México, (UPI) - El miedo es un poderoso motivador, lo suficientemente poderoso como para inspirar un aumento del 50 por ciento en la descendencia de roedores.

Investigadores en Finlandia y los Países Bajos que estudian los efectos del miedo sobre el comportamiento y la dinámica de la población entre los pequeños mamíferos encontraron que los ratones de campo expuestos a las feromonas producidas por los machos asustados produjeron camadas más grandes que las hembras no expuestas.

"Lo más sorprendente de este estudio es que la causa del cambio en la reproducción numérica fue indirecta", dijo Marko Haapakoski, investigadora postdoctoral de la Universidad de Jyväskylä en Finlandia, en un comunicado de prensa. "La información de segunda mano sobre los depredadores fue suficiente para aumentar el número de descendientes".

Los depredadores no solo matan presas. Su mera presencia puede impactar los movimientos y decisiones de los bichos que cazan. La amenaza de una lechuza o de una comadreja que se abalanza afecta el comportamiento de los mamíferos más pequeños, como los campañoles.

El nuevo estudio, publicado el miércoles en la revista Scientific Reports , sugiere que el miedo puede afectar el comportamiento de los animales que en realidad nunca ven, oyen ni huelen a un depredador real.

"Cuando un grupo separado de campañoles masculinos fueron expuestos a una comadreja, produjeron mensajes químicos que los ratones podían leer en nuestro estudio", dijo el investigador Alwin Hardenbol.

Estudios anteriores sugieren que los campañoles femeninos pueden tomar medidas para alterar el tamaño de su camada. Por ejemplo, las hembras pueden producir más cachorros si se aparean con múltiples machos.

Los investigadores creen que la exposición a las feromonas provocadas por el miedo les recordó a las hembras su vulnerabilidad y la posibilidad de que su próxima camada pudiera ser la última. Como resultado, las hembras producen camadas más grandes.

"Este innovador estudio experimental une las explicaciones inmediatas y últimas de las respuestas de comportamiento de los pequeños mamíferos. Hace tiempo la hipótesis de que las especies pequeñas y altamente fecundas, como los campañoles, podrían responder a una fuerte depredación a través de la compensación reproductiva", dijo Danielle Lee de Southern Illinois, University, quien No participó en la investigación.

"Este estudio de campo muestra cómo estas respuestas están mediadas a través de señales quimio-olfativas. El trabajo demuestra una vez más la importancia de esta modalidad para la comunicación intraespecífica, la regulación de la población y las interacciones tróficas".

Estudios anteriores demuestran que el miedo no siempre aumenta la reproducción. Un estudio anterior sobre los mapaches en las islas del Golfo de la Columbia Británica encontró que el sonido de los perros que ladran y el temor que inspiró, sirvió para disminuir las tasas de consumo y reproducción de los mapaches.