México.-Una mujer, que sufrió severas quemaduras en un ataque de violencia doméstica en Vermont, espera un segundo trasplante facial luego que los médicos descubrieron un daño tisular que probablemente conducirá a la pérdida del rostro que le fue donado.

Carmen Blandin Tarleton, de 51 años, sufrió quemaduras en el 80% de su cuerpo cuando su esposo la golpeó con un bate de béisbol y roció su cuerpo con lejía en 2007. Hace seis años, recibió un trasplante facial en el Brigham and Women's Hospital en Boston, donde es evaluada para un posible segundo trasplante.

Tarleton, que actualmente vive en Manchester, Nueva Hampshire, comentó al diario The Boston Globe que no se arrepiente del trasplante debido a que mejoró drásticamente su vida. Ha aprendido a tocar el piano y el banjo, escribió una autobiografía y ha hablado ante muchos grupos sobre su vida. Bajó nueve kilogramos y empezó a caminar ocho kilómetros a la semana.

“Tenía una calidad de vida tan baja antes de mi trasplante de cara. ¿Qué si desearía que hubiera durado 10 o 20 años? Por supuesto”, dijo.

Más de 40 pacientes a nivel mundial han recibido trasplantes de cara, incluidos 15 en Estados Unidos. Ninguno de los pacientes estadounidenses ha perdido los rostros de sus donantes, pero el año pasado, un francés cuyo sistema inmune rechazó la cara de su donante ocho años después del trasplante, se sometió a un segundo.

Brian Gastman, cirujano de trasplantes de la Clínica Cleveland, que realizó el primer trasplante de cara en Estados Unidos hace 11 años, dijo que más pacientes están comenzando a experimentar un rechazo crónico. "Todos creemos que cada paciente probablemente necesitará un trasplante" en algún momento, dijo.

Desde su trasplante en febrero de 2013, Tarleton ha tenido repetidos episodios de rechazo cuando su nueva cara se hinchó y se puso roja. Esos episodios fueron tratados con éxito, pero el mes pasado, los médicos descubrieron que algunos vasos sanguíneos en su cara se habían estrechado y cerrado, causando la muerte del tejido facial.

Si el daño progresa lentamente, ella podría ir a la lista de espera para otra cara de donante. En el peor de los casos, el tejido moriría rápidamente y los médicos tendrían que extraerlo y reconstruir su cara original.

Los médicos de Tarleton señalaron que gran parte de los órganos trasplantados tienen una esperanza de vida limitada. Pero que su situación es un recordatorio de que a pesar del éxito en el campo, los trasplantes faciales son experimentales y siguen siendo una ciencia joven con muchas preguntas sin responder sobre los beneficios versus los riesgos a largo plazo.

“Hay tantas cosas que de desconocen y tantas cosas nuevas que se están descubriendo”, comentó el médico Bohdan Pomahac, director de trasplantes de cirugía plástica en el hospital Brigham y uno de los cirujanos de Tarleton. Sin embargo, comentó, “realmente no es realista esperar que los rostros duren toda la vida” del paciente.