Egipto, (AP).- En un caluroso sábado por la tarde, Mahrous Mahmoud está tan ocupado como puede. El jugador de fútbol profesional, sin embargo, está sudando de una manera diferente en estos días, como vendedor ambulante.

En esta época del año, Mahmoud estaría en el campo jugando como defensor de Beni Suef, un club en la segunda división de Egipto. Pero como millones en el país más poblado del mundo árabe, la pandemia de coronavirus lo ha golpeado fuertemente.

En estos días, se dirige a trabajar en un mercado abarrotado en una ciudad del Alto Egipto. Hombro con hombro, los compradores se pelean por los puestos mientras prepara un pastelito. Antes de la pandemia, Mahmoud ganaba alrededor de $ 200 al mes jugando para su club. Eso contribuyó en gran medida a alimentar a su familia de tres, pero también hizo trabajos a tiempo parcial para complementarlo.

La liga se cerró a mediados de marzo y la principal fuente de ingresos de Mahmoud se agotó. Egipto implementó un estricto toque de queda y cerró cafés, centros comerciales y otras tiendas como parte de un esfuerzo del gobierno para detener la propagación del virus. Su club les dijo a los jugadores que se quedaran en casa hasta que pudieran volver a jugar.

Esa no es una opción para Mahmoud, o para muchos otros en la región de Assuit en el río Nilo. Su familia tiene que comer.

"Debería hacer cualquier tipo de trabajo para ayudar a alimentarlos", dijo.

El mercado en Manfalut, una ciudad a 350 kilómetros (230 millas) al sur de El Cairo, ha permanecido abierto durante toda la pandemia, mientras los compradores compran provisiones para la cena que rompe el ayuno diario durante el mes sagrado islámico del Ramadán. Los pequeños panqueques que Mahmoud hace, llamados qatayef en árabe, se encuentran entre los postres favoritos del Ramadán.