México, (UPI) - Los biólogos han documentado 15 nuevas interacciones depredador-presa entre los mortíferos artrópodos amazónicos y una variedad de vertebrados, incluida una tarántula del tamaño de una placa que arrastra a un bebé a través del suelo de la selva.

Investigadores de la Universidad de Michigan observaron arañas, ciempiés e insectos acuáticos que capturaban y comían ranas, renacuajos, lagartos y serpientes . Los científicos describieron las nuevas interacciones depredador-presa esta semana en la revista Amphibian and Reptile Conservation .

"Esta es una fuente subestimada de mortalidad entre los vertebrados", dijo en un comunicado de prensa Daniel Rabosky, profesor asociado de ecología y biólogo evolutivo en Michigan . "Es probable que una sorprendente cantidad de muertes de pequeños vertebrados en el Amazonas se deba a artrópodos como las arañas grandes y los ciempiés".

Rabosky y sus colaboradores en la investigación observaron grandes arañas y ciempiés que comían cenas inusuales durante varios años durante el trabajo de campo entre las selvas tropicales del Amazonas en la base de los Andes.

"Seguimos registrando estos eventos, y en algún momento nos dimos cuenta de que teníamos suficientes observaciones para reunirlos en un documento", dijo Rabosky.

De todos los encuentros espeluznantes presenciados por los investigadores, una araña migalomorfa que se alimentaba de un zarigüeya fue sin duda la más emocionante, y algo que los científicos nunca habían observado antes.

"Estábamos bastante extasiados y sorprendidos, y realmente no podíamos creer lo que estábamos viendo", dijo Michael Grundler, estudiante de doctorado de Michigan. "Sabíamos que estábamos presenciando algo muy especial, pero no nos dimos cuenta de que era la primera observación hasta después del hecho".

Los científicos también observaron a un gran ciempiés comiéndose una serpiente de coral que decapitó.

"Las serpientes de coral son muy peligrosas y pueden matar humanos", dijo Joanna Larson, candidata a doctorado en Michigan. "Ver a uno derribado por un artrópodo fue muy sorprendente. En realidad, esos ciempiés son animales aterradores".

Es casi imposible hacer justicia a la complejidad de las redes alimenticias amazónicas. Hay demasiados depredadores hambrientos y una gran cantidad de oportunidades de alimentación.

"Donde hacemos esta investigación, hay cerca de 85 especies de anfibios, en su mayoría ranas y sapos, y cerca de 90 especies de reptiles", dijo Rudolf von May, un investigador postdoctoral en el laboratorio de Rabosky. "Y teniendo en cuenta que hay cientos de invertebrados que potencialmente se aprovechan de los vertebrados, la cantidad de posibles interacciones entre las especies es enorme, y destacamos este hecho en este documento".