México.-A medida que los meses se vuelven más fríos y oscuros, muchas personas se encuentran algo más tristes e incluso deprimidas.

La luz brillante a veces se utiliza para ayudar a tratar los síntomas del trastorno afectivo estacional o SAD . Los investigadores ahora están probando la terapia de luz para ver si también puede ayudar a tratar la depresión que es parte del trastorno bipolar.

No está claro cómo la falta de luz puede causar la tristeza invernal, aunque algunos sugieren que los días oscuros afectan la producción de serotonina en la piel.

La idea de la terapia de luz para la depresión es reemplazar la luz solar perdida con una dosis diaria de luz artificial blanca brillante. (Los antidepresivos, la psicoterapia y la vitamina D también ayudan, según el Instituto Nacional de Salud Mental ). La caja de luz es en realidad más como una pantalla, del tamaño de una computadora de escritorio promedio. Algunas personas lo llaman una "caja feliz".

Para evaluar su utilidad en el tratamiento del trastorno bipolar, los investigadores de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern inscribieron a 46 pacientes que tenían al menos una depresión bipolar moderada. La mitad de los participantes fueron asignados para recibir terapia con luz brillante. La otra mitad recibió una luz de placebo roja tenue. También siguieron tomando su medicación habitual.

En un esfuerzo por garantizar la ausencia de sesgo, se instruyó al grupo placebo para que no buscara información sobre la terapia con luz y no para discutir la apariencia de su luz con ninguna otra persona en el estudio.

A todos los participantes se les dijo que colocasen la caja de luz a aproximadamente 1 pie de su cara para comenzar una sesión de 15 minutos. Todas las semanas, la exposición aumentaba hasta alcanzar una dosis de 60 minutos por día. Los pacientes no tenían que mirar fijamente la caja, dice la psiquiatra Dorothy Sit , autora principal del estudio, publicada el mes pasado en el American Journal of Psychiatry. Simplemente tenían que estar frente a él. "Podrían leer el periódico, un diario o mirar sus facturas", dice.

Los pacientes con SAD suelen hacer su terapia de luz a primera hora de la mañana, cuando se despiertan. Pero investigaciones anteriores de Sit descubrieron que la terapia de luz matutina podría cambiar a las personas con trastorno bipolar a una fase maníaca. Por eso, en el nuevo estudio, decidió que los pacientes realizaran terapia de luz a mediodía, entre el mediodía y las 2:30 p. M.

Después de cuatro a seis semanas, Sit encontró que el 68 por ciento de los pacientes que usaban terapia de luz blanca brillante lograron la remisión de la depresión en comparación con el 22 por ciento de los pacientes que recibieron la luz placebo. Para los pacientes con luz brillante, "volvieron al trabajo, fueron capaces de cuidar las cosas en casa, volvían a funcionar de manera normal", dice Sit.

Sit y otros investigadores dicen que es importante que las personas con trastorno bipolar no prueben la fototerapia por sí mismas.

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En primer lugar, los resultados de este estudio son "intrigantes, pero altamente preliminares", según Al Lewy , psiquiatra y profesor emérito de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, que fue uno de los pioneros de la terapia de luz para tratar el SAD.

Y dado que la terapia de luz puede desencadenar hipomanía, Lewy dice que la terapia debe realizarse bajo la supervisión de un médico, preferiblemente un psiquiatra. "Si hay la más mínima posibilidad de que un paciente cambie a un episodio maníaco, entonces su médico puede estar allí para tratarlos".

El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maníaco-depresiva, es un trastorno cerebral que causa cambios inusuales en el estado de ánimo, la energía, los niveles de actividad y la capacidad de llevar a cabo las tareas cotidianas, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Alrededor del 3 por ciento de la población adulta de los Estados Unidos sufre del trastorno.

Este estudio "ofrece un atisbo de un nuevo camino para el tratamiento", dice el psiquiatra Ken Duckworth , director médico del grupo de defensa del paciente National Alliance on Mental Illness. Eso es necesario, dice, porque "la depresión bipolar es uno de los tipos de depresión más difíciles de tratar". Los medicamentos como los estabilizadores del estado de ánimo y los antidepresivos que funcionan bien para tratar la fase maníaca del trastorno bipolar no son efectivos en el tratamiento de la fase depresiva, dice Duckworth. Y las personas con trastorno bipolar "pasan la mayor parte de su tiempo en el extremo depresivo del espectro".

Sit dice que es importante ver duplicados sus hallazgos en futuras investigaciones, que también deberían investigar cómo la luz afecta los ritmos circadianos del cuerpo en diferentes momentos del día, y cómo eso afecta los síntomas bipolares.