México.-El pequeño campo-santo del homónimo pueblo se encuentra en el corazón de las montañas de Friburgo, a más de mil metros de altura, cerca del cielo, alpino. Es el destino final de miles de admiradores y curiosos de los detalles decorativos de las tumbas.

Los crucifijos sobre las tumbas se realizaron en madera a mano. Ellos componen un escenario sepulcral, de impacto visual y espiritual, e ilustran la vida y las pasiones de los difuntos. La exposición eterna de esta obra sin fin transformó el pequeño cementerio en patrimonio cultural.

El paisaje bucólico es típico del valle donde se encuentra Jaun, un pequeño municipio de Gruyère. Aquí, el alemán es la lengua de los vivos. Los muertos se comunican a través del arte.

El cementerio hasta podría ser confundido por una instalación artística al aire libre si, realmente, no fuera una necrópolis moderna, situada al lado de la iglesia. Artesanía, arte y espiritualidad se encuentran en perfecta armonía. La luz y los colores de una naturaleza espléndida realza la belleza del lugar, en pleno otoño.

El pianista y profesor jubilado Werner Schuwey acompaña a los visitantes. Él nació y creció en Jaun. Y vio de cerca la aparición y el crecimiento de la tradición de los crucifijos decorativos de las sepulturas. Ellos dieron fama al lugar. Werner Schuwey era también amigo y confidente del pionero de este arte fúnebre: Walter Cottier, escultor autodidacta y enterrado allí mismo, desde 1995, año de su muerte.

Un talento forjado por el dolor

Werner Schuwey explica que Walter Cottier vivió un duelo en 1948: la muerte del abuelo. La extrema pobreza impedía a la familia comprar una cruz o una lápida para la sepultura.

Un joven Walter Cottier, de 27 años, usó sus propias manos para crear el monumento a la tumba del difunto pariente: se trataba de un crucifijo, con un capitel cubierto de tejas de madera sobre el fondo de la cruz esculpido en relieve, en el centro de dos paneles. Un lado retrataba la profesión del muerto y el otro revelaba un símbolo que él ama profundamente.

Ante la belleza de la obra de Walter Cottier, los habitantes de Jaun comenzaron a encargar imágenes semejantes para sus entes queridos sepultados allí. El paso siguiente fue la homologación del servicio en el reglamento del cementerio. Todas las tumbas deberían contener una cruz de madera, con dos relieves laterales. Las esculturas retratan escenas de vida rural, símbolos del oficio y de los pasatiempos, además de flores y animales.

Un estilo inimitable e inconfundible

Él trabajaba en un aserradero, era un hombre inquieto y atormentado. Amante de la naturaleza y del trabajo en el campo, el tallador adoraba preparar el heno para las ovejas. "Walter era un verdadero artista, no podía trabajar con órdenes y plazos, con horarios precisos, como un artesano", cuenta Werner Schuwey. La inspiración podía suceder en medio de la noche. Y entonces empezaba a esculpir, interrumpiendo el sueño. "Él tenía la necesidad de inspiración, intuición e impulso".

La tradición continúa con un discípulo

La muerte de Cottier dio vida a un nuevo estilo que mantuvo la tradición del cementerio de Jaun. Y eso también fue obra de un autodidacta: Reynold Boschung. El escultor nos recibe en su taller donde surge, al lado de la mesa de trabajo, una impresionante serie de instrumentos como el formón, martillos, sierras, torno y graminho. Ellos dejan intuir el trabajo meticuloso y obsesionado de su arte.

En el año de 1988, el suegro falleció en 1988. Pero antes de grabar la cruz en la madera, él pidió permiso a Walter Cottier, primo de su madre. Allí nacía una colaboración entre los dos entalladores y, poco antes de morir, Cottier recomendó a Boschung continuar el trabajo. Él siguió el consejo y realiza sus obras en el tiempo libre.

"Es muy fino, perfecto para esculpir pequeños detalles, sobre todo", dice Walter Cottier, Reynold Boschung también usa el pino (Pinus cembra). Sin embargo, él sólo quita los relieves, es decir, los elementos que distinguen los crucifijos de Jaun.

Con alguna rara excepción, casi siempre compra los cuerpos de Cristo ya fabricados en Italia. Esculpirlos con las manos ocuparía mucho tiempo: de 30 a 40 horas por una imagen con menos de medio metro. Sólo si ésta fuera su única ocupación es que él podría dar cuenta del recado, dedicándose íntegramente. Y esto provocaría el alza de los precios. "Como consecuencia, la mayor parte de la gente no querría más", dice.

[caption id="attachment_189616" align="alignnone" width="403"]Cementerio. Cementerio.[/caption]

Solicitudes de lejos

La fama de las esculturas que simbolizan las profesiones y las pasiones de los difuntos no atrae sólo visitantes comunes a Jaun. Arquitectos de todo el país y del extranjero también viajan hasta aquí. En este momento, Reynold Boschung está tallando un relieve para una tumba de Lenk, en el cantón Berna. El escultor no conocía al difunto: usó una fotografía de modelo para retractarlo como campesino. Las cascadas de Simme de Lenk serán representadas en el lado opuesto.

"La familia me pidió, ante todo, yo hice un dibujo, porque la gente trae en la mente la imagen a color, casi siempre, pero el relieve no tiene color, si muestra el diseño en blanco y negro, la imagen cambia y que se ha convertido en una de las más antiguas de la historia de la humanidad.

Preguntas para el futuro

Hasta hoy, en Jaun, ningún joven manifestó el interés de continuar con la tradición. Pero Reynold Boschung no parece estar preocupado. "Mi salud es buena y no pretendo irme tan temprano", dice, sonriendo desde lo alto de sus 57 años. Además, si un día decide por el abandono del formulario sin tener a nadie aquí para sustituirlo, el trabajo podrá ser ejecutado por artesanos de otras regiones, dice él.

Por cautela y de cualquier forma, Reynold Boschung comenzó a preparar el propio relieve que adornará su sepultura en la "ciudad de los pies juntos". Él muestra la obra, aún incompleta: sorpresa, el muesca se presenta como un cazador, su gran pasión.

¿Por el otro lado va a esculpir el símbolo del ebanista? "No he decidido todavía, pero no va a ser de él. Tal vez, de escultor ". Pero, ya sabe cómo va a ser el crucifijo: en su cruz, el Cristo mirará hacia arriba.