México, EFE.-El gigante automovilístico Volkswagen (VW) responde desde este lunes ante la Justicia alemana por los presuntos estragos causados entre clientes europeos por el llamado “diéselgate“, un proceso que se prevé largo, complejo y de final incierto.

Casi medio millón de afectados -un total de 468 mil 992 hasta el 25 de septiembre- están incluidos en la macrodemanda, la primera que llega a un tribunal alemán cuatro años después de que estallase el escándalo por la manipulación de las emisiones en motores diésel.

A la Audiencia Territorial de Braunschweig le corresponderá establecer, en primer lugar, si se han producido los daños a los usuarios por lo que éstos reclaman ser indemnizados, algo que VW cuestiona.

Son cerca de sesenta los objetos de litigio contemplados, en una demanda encabezada por la Asociación Alemana de Organizaciones de Consumidores (VZBV) y el poderoso club de automovilistas ADAC, con 20 millones de abonados en el país.

VW llega al proceso tras haber denegado un acuerdo extrajudicial, mientras la VZBV se ha mostrado optimista en cuanto a la posibilidad de que sus representados sean indemnizados pronto.

En el proceso no se analizarán casos individuales, sino los sesenta objetos de litigio, aunque se considera que la decisión tendrá “carácter vinculante para los usuarios que se han sumado a la demanda colectiva“.

El juez que preside la sala, Michael Neef, reiteró al abrir la primera vista pública que “posiblemente la demanda colectiva no será de utilidad para los usuarios con residencia en el extranjero”. Para estos afectados, “habrá que aplicar, si procede, el derecho material extranjero” para responder a sus solicitudes de indemnización.

“De los objetos de litigio presentados por la asociación se desprende claramente que solo se considere el derecho sustantivo alemán”, agrega Neef, según el comunicado difundido por la Audiencia.

La demanda colectiva contra el fabricante automovilístico fue presentada el pasado 1 de noviembre por la VZBV con el objetivo de determinar si los afectados tienen derecho a una indemnización y por qué cantidad.

Estos potenciales afectados son los propietarios de vehículos de las marcas Volkswagen, Audi, Seat y Skoda con motores diésel del tipo EA 189, equipados con un dispositivo de desconexión.

El argumento principal de la parte demandante es que esos conductores han tenido que ver cómo sus coches perdían valor por el escándalo y reclaman ser compensados. El factor tiempo no juega a su favor, ya que cuanto más tarde llegue una resolución menos valdrán esos autos.

Según datos de VW, alrededor de 11 millones de vehículos en todo el mundo -unos 2.5 millones en Alemania- incorporaban en su software comandos que trucaban las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) sólo durante las pruebas en laboratorio.

El inicio del proceso se produce una semana después de que la Fiscalía de Braunschweig presentara una acusación contra el presidente de VW, Herbert Diess, su antecesor Martin Winterkorn y el jefe del consejo de vigilancia, Hans Dieter Pötsch.